Nicaragua podría perder alrededor de 60,000 empleos por la fuerte caída de los precios internacionales del café, uno de los principales pilares de la exportación agrícola, debido a los problemas políticos y económicos que se viven en el país, advirtieron los empresarios del sector.

En una rueda de prensa, el presidente de la Asociación de Exportadores de Café de Nicaragua (Excan), José Buitrago, declaró que “si las cosas siguen igual, probablemente haya 60,000 empleos menos en el sector cafetalero y eso es un impacto muy fuerte para la economía nacional. Es una crisis severa y grave”.

El precio del café se desplomó en los últimos nueve meses, pasando de 140 a 97 dólares el saco de 48 kg, uno de los más bajos de los últimos 10 años, debido al exceso de producción en Brasil, aseguraron los productores nicaragüenses.

La crisis política de Nicaragua que desencadenó protestas desde el pasado abril de 2018, ha dejado al menos 325 muertos, de acuerdo con cifras.

El gobierno intentó hacerle frente a la crisis con una reforma fiscal que aumentó los impuestos a los insumos y servicios agrícolas y encareció el café que Nicaragua exporta a Estados Unidos y Europa, dijeron los empresarios.

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El elevado costo de la energía y los combustibles, la ausencia de financiamiento y la intención del gobierno de aprobar una reforma a la Ley de Transformación y Desarrollo de la Caficultura que aumentaría los tributos a los caficultores, son factores que se suman.

“La reforma fiscal que se implementó vino a aumentar los costos de producción a los caficultores en un mal momento”, reclamó el empresario cafetalero Ernesto Baltodano.

El café es producido en Nicaragua por 45,000 productores que generan 350,000 empleos en el campo, que representan 54% de la mano de obra agrícola y 14% del empleo nacional, de acuerdo con el sector.

La falta de financiamiento ha obligado a paralizar el trabajo en 70% de las 215,000 fincas cafetaleras y se prevé una caída de entre 20% y 25% en la próxima cosecha de café, adelantó Buitrago.

“El próximo año va a ser muy serio porque no se ha fertilizado, no hay financiamiento, los costos de producción se han elevado por los impuestos que ha creado el gobierno, por los (bajos) precios internacionales y el cambio climático” que causa plagas y enfermedades, explicó.

Los cafeteros piden al gobierno que desista de nuevas reformas al sector y darles acceso a los 25 millones de dólares (mdd) que estiman han recolectado con sus impuestos en la Comisión Nacional de Transformación de la Caficultura (Conatradec) para tiempos de crisis.

*Con información de agencias