Por Urías Gamarro

En los primeros seis meses del año, el ingreso de divisas por las ventas al exterior sumó 5,666 millones de dólares (mdd), lo que significó una leve caída de 0.3%, según el reporte del Banco de Guatemala (Banguat), que fue dado a conocer el pasado 16 de agosto.

El monto fue menor en 14.5 mdd, con respecto al mismo semestre del 2018 cuando fue de 5,680.5 millones.

Detalle por producto

Sin embargo, las cifras detallan que hubo una leve recuperación (aunque continúan en negativo) en actividades exportadoras como café, que se ubicó en 4% y azúcar 12.3%, y mejoraron su posición.

Por ejemplo, las exportaciones de café sumaron, 453.9 mdd y azúcar 359.7 mdd y se mantienen en segundo y cuarto lugar respectivamente dentro de los principales 25 productos de exportación.

La variación positiva la mantienen artículos de vestuario por US$724.8 millones, con un crecimiento de 2.9% o sea US$20.5 millones más que el año pasado y es el sector que lidera las ventas al exterior de Guatemala.

Por las ventas de banano (tercer lugar) el ingreso fue de US$417 millones, con un crecimiento de 8.6%, es decir US$33 millones más.

Y en quinta posición se encuentra cardamomo, con US$359 millones, con una caída del 12.3%.

Sergio Recinos, presidente del Banguat, declaró la semana pasada que se había observado una leve recuperación en la cotización de los precios internacionales sobre todo de café y azúcar y que ese comportamiento estaría cerrando la brecha a positivo para el segundo semestre del año, pero con una tendencia estable.

Indicó que es el factor precio de los bienes agrícolas es lo que está incidiendo en el comportamiento de las exportaciones.

En todo caso, explicó que el indicador proyectado de cierre del ejercicio es de 1% al 4%, por un monto superior a los 11,000 millones y sería “casi” muy similar al 2018.

Temporada alta

Para Alejandro Ceballos, presidente de la Comisión de Vestuario y Textil (Vestex) adscrito a la Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport), el sector que representa espera la mejor época del año y la tendencia es positiva.

Comentó que el crecimiento del sector se debe al efecto Trump (en la economía de Estados Unidos) y la proyección es de un aumento del 12% para diciembre.

“Las condiciones son favorables, ahora con un cambio de gobierno y que el proceso electoral se llevó a cabo en orden y sin mayores inconvenientes por temor a conflictividad”, subrayó.

El empresario afirmó que la industria se encuentra con mayor actividad trabajando los pedidos para cubrir el segundo semestre del año, que es la mejor temporada, por el jueves negro (temporada de liquidaciones en EE. UU), que es en noviembre y de Navidad.

Las estadísticas señalan que para el mercado de Estados Unidos, las exportaciones fueron US$1 mil 916 millones y representaron el 34%; Centroamérica US$1 mil 613 millones (28.5%); Eurozona, US$470.9 millones (8.3%); México, US$217 millones (3.8%) y Canadá, US$118.6 millones (2.1%), países y regiones que en su conjunto representaron el 76.5% en el primer semestre.

Proyección 2020

Ceballos recalcó que hay expectativas para el siguiente año, por el desarrollo de las elecciones en los EE. UU.

“Es un año electoral y hay incertidumbre si va a seguir o no Trump y si llega otro gobierno, se pondrá algo difícil. Pronosticar el 2020 es algo muy difícil”, subrayó el presidente de Vestex.

Importaciones

Con relación a las importaciones en el primer semestre, el monto fue de US$9 mil 694 millones, superior en 71.8 mdd con relación al primer semestre del año pasado cuando fue de 9,622 mdd.

El crecimiento fue de apenas 0.7%.

Los datos señalan que el aumento fue por la variación positiva en bienes de consumo no duraderos que registro un incremento de 78.9 mdd (4.7%) y combustible y lubricantes con 35.5 mdd (2.2%).

Las principales compras que realizaron los importadores provinieron de Estados Unidos por 3,689 mdd con una participación del 38%; Centroamérica 1,124 mdd (11.6%); México, US$1 mil 067 millones (11%); República Popular China, 1,057 millones (10.9%) y la Eurozona, 623 millones (6.4%) que representan en conjunto el 78% de las importaciones totales.

*En alianza con Prensa Libre