Por Máximo Santos Miranda

El reciente informe elaborado por las Naciones Unidas señala que la población mundial continuará creciendo en las próximas décadas de forma ininterrumpida. La población del planeta aumentará desde los 7,700 millones de personas, que es la cifra estimada con la que terminaremos este ejercicio, a los 9,700 millones en el año 2050 y a los 11,000 millones en el 2100, según dichas previsiones. Si bien esas cifras nos muestran que la humanidad no dejará de crecer en los próximos años, lo cierto es que este crecimiento será muy desigual en las diferentes regiones del globo.

En pocos años, la India será el país más poblado del planeta al superar a China. Las políticas restrictivas que ha acometido China en estas últimas décadas conducirán a que, según estas previsiones, su población se reduzca en un 26% al final de este siglo.

Nigeria será en esa fecha el tercer país más poblado del planeta. Lo más relevante de este estudio es que será el continente africano el espacio que soporte casi la totalidad del crecimiento de la población mundial. Algunos países africanos como Níger, Tanzania, Malí o Angola verán como su población se multiplica entre tres y diez veces en los próximos lustros.

De este modo, si en la actualidad el 16% de la población mundial vive en África, en el año 2100 dicho porcentaje aumentará hasta el 40%, o lo que es lo mismo, pasará de contar de los 1,200 millones de habitantes actuales a los 4,500. El incremento de la esperanza de vida y el mantenimiento durante décadas de altas tasas de natalidad, que se sitúa hoy en día en 4.8 hijos por mujer mientras que la media mundial es de 2.5, son las razones que explican esta explosión demográfica africana.

En el extremo opuesto se encontrará Europa que verá como su población se reduce de forma significativa, aunque esta reducción variará entre unos países y otros, siendo los casos de Polonia o Rumanía los que experimenten, de acuerdo a estas previsiones, mayores caídas.

En Asia las previsiones son dispares entre unos países y otros. Así, mientras países como Japón o China verán como su población disminuye significativamente, en otros como Indonesia o Filipinas se producirá un incremento notable. Si bien Asía continuará siendo el continente más poblado del planeta en el año 2100, lo cierto es que su población será muy cercana a la que tenga el continente africano en ese año.

¿Qué sucederá en Centroamérica? Según dicho estudio, la población de la región se incrementará de los 61 millones de habitantes en el 2020 a los aproximadamente 80 que tendrá en el 2050. Como se puede ver en el cuadro adjunto, los siete países analizados verán como sus poblaciones se incrementan, siendo especialmente llamativo el caso de Guatemala que soporta casi el sólo el 50% del incremento de la población total en ese intervalo de tiempo.

Población centroamericana prevista entre 2020 y 2050 (1)

Año 2020 2030 2040 2050
Costa Rica   5 094   5 468   5 692   5 773
El Salvador   6 486   6 779   6 931   6 937
Guatemala   17 916   21 213   24 261   26 921
Honduras   9 905   11 449   12 780   13 831
Nicaragua   6 625   7 392   8 049   8 531
Panama   4 315   4 928   5 442   5 853
República Dominicana   10 848   11 770   12 416   12 796
Total   61 188   68 998   75 573   80 641

Fuente: Elaboración propia. ONU // Expresada en miles de personas

En el periodo comprendido entre los años 2050 y 2100 las cosas son diferentes. El conjunto de países analizados apenas ven como su población se incrementa, aunque si analizamos los países uno a uno si que se observan diferencias notables. Así, mientras países como Costa Rica, El Salvador o República Dominicana ven como su población se reduce, la población guatemalteca continuará su senda de importante crecimiento y es que en esos 50 años su población alcanzará los 31 millones de habitantes. De esta forma, el peso relativo que a nivel de población tendrá Guatemala en la región será mucho mayor que el que tiene en la actualidad.

Población centroamericana prevista entre 2060 y 2100 (1)

Año 2060 2070 2080 2090 2100
Costa Rica   5 724   5 574   5 340   5 062   4 798
El Salvador   6 786   6 474   6 006   5 409   4 766
Guatemala   29 093   30 632   31 462   31 625   31 270
Honduras   14 575   14 977   15 027   14 776   14 325
Nicaragua   8 807   8 875   8 750   8 485   8 124
Panama   6 151   6 343   6 447   6 475   6 440
República Dominicana   12 885   12 716   12 319   11 733   11 013
Total   84 021   85 590   85 350   83 566   80 736

Fuente: Elaboración propia. ONU // Expresada en miles de personas

Aunque obviamente hay que tomar estos datos con muchísima cautela, ya que no dejan de ser previsiones, y efectuarlas en un espacio temporal tan elevado puede implicar que el margen de error cometido sea muy alto, conviene estar preparado para poder afrontar el escenario que se nos presenta. Un escenario que pondrá a África y al crecimiento de su población en el centro de los retos que debe afrontar la economía mundial en las próximas décadas.

A nivel centroamericano es especialmente llamativo en este informe el caso de Guatemala que verá como su población se incrementa en algo más del 70% en los próximos 80 años mientras que, por el contrario, Costa Rica verá en ese mismo periodo de tiempo su población se reduce.