Por Urías Gamarro

Centroamérica anunciará las intenciones de empezar un acercamiento con el Mercado Común del Sur (Mercosur) y las bases quedarán definidas en la reunión que sostendrán hoy y mañana el Consejo de Ministros de Economía (Comieco) en El Salvador.

En la agenda  está la respuesta a la propuesta de empezar las negociaciones comerciales con el Mercosur, ya que ingresó una solicitud en el transcurso de este año.

Acisclo Valladares Urruela, ministro de Economía de Guatemala, confirmó que hay acercamiento y negociaciones con el Mercosur, y durante esta jornada se abordará a profundidad.

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Aclaró que hasta este momento no hay nada concreto, pero que la  posición de Guatemala en su política comercial exterior es de apertura de negociaciones, en busca de nuevos mercados.

“Queremos estrechar lazos comerciales con distintos países y explorar las oportunidades para colocar los productos en otros lados”, subrayó.

En este caso, dijo, la instrucción es profundizar sobre una posible negociación con el Mercosur, y “existe apoyo suficiente para poder confirmar el inicio de las negociaciones”.

El Mercosur lo integran Argentina, Brasil, Venezuela, Uruguay, Paraguay y está en proceso la adhesión de Bolivia.

El país con el mayor intercambio con Guatemala es Brasil, mercado al que se exportaron US$44.2 millones en 2018, según el Banco de Guatemala, y se importaron US$267.3 millones.

A Venezuela se enviaron bienes por US$42.4 millones ese mismo año, mientras que a Argentina se vendieron US$3.8 millones.

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Grandes jugadores

Amador Carballido, director general de la Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport), comentó que hablar del Mercosur es hablar de mercados gigantes como Argentina y Brasil, en los cuales hay un potencial para los bienes y servicios que se producen en Centroamérica.

Afirmó que es una región comercial “que está muy descuidada”, pero que es muy parecida a un mercado como México.

“Definitivamente hay que entrar a trabajar con el Mercosur, es un área en la cual hay oportunidades para los empresarios guatemaltecos y centroamericanos que están interesados en hacer negocios”, precisó el directivo.

Entre las ventajas de empezar las negociaciones con estos países están el idioma, la preferencia del consumidor, las costumbres y hasta las creencias, que son muy parecidas a las de la región. Por otro lado, se cuenta con una amplia clase media y una emergente que tiene la capacidad de compra, así como la cercanía geográfica.

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Recordó que existe una débil conexión marítima y área para el movimiento de las mercancías, pero que al incrementarse las relaciones de intercambio habrá mayores opciones de transporte, logística y menores costos.

Para el caso de Guatemala, la oferta exportable para esos países está en bienes manufacturados y alimentos procesados, así como materiales textiles y servicios.