¿Por qué los perros y los seres humanos a veces se aman más que nadie? Esta es una respuesta que muchos han buscado, pero lo cierto es que podemos distinguir un ladrido nervioso de un gruñido amenazante, se puede “leer” el lenguaje corporal que dice feliz, triste, cansado, miedo, o bien que dice ¡Por favor, por favor, juega conmigo!

Esta es la tarea a la que se han encomendado los editores de Time, con su edición “Cómo piensan los perros” que revela lo que sucede en el cerebro de los caninos y cómo podemos forjar vínculos significativos con nuestras mascotas.

El planteo es el siguiente ¿cómo se ve un pájaro feliz? ¿un león triste? No se sabe realmente, pero estamos hablando de perros. Crecimos en un mundo en el que los perros están en todas partes y simplemente llegamos a entenderlos.

Eso, por sí mismo, dice algo sobre el vínculo que los humanos y los perros comparten. Vivimos con gatos, trabajamos con caballos, contratamos vacas por su leche y pollos por sus huevos y les pagamos con comida, a menos que los matemos y comamos en su lugar. Nuestras vidas están enredadas con las de otras especies, pero podríamos desenredarnos si quisiéramos.

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Con los perros, las cosas son diferentes. Nuestro mundo y su mundo se arremolinaban hace mucho tiempo como dos tonos diferentes de pintura, explica Time.

Se trata de una relación simbiótica: que los perros nos cazan y nos crían y los mantenemos calientes y alimentados a cambio. Los tiburones y los peces rémora llegaron a un acuerdo similarmente simbiótico, con los rémora limpiando parásitos de la piel del tiburón y logrando ayudarse a los restos de las matanzas del tiburón como pago.

Ese acuerdo submarino es completamente transaccional; El amor no juega ningún papel. Los humanos y los perros, por el contrario, se adoran.

La relación comenzó, bueno, nadie sabe exactamente cuándo comenzó, enuncia la publicación. Los primeros restos de humanos y perros enterrados juntos datan de hace 14,000 años, pero hay algunos hallazgos no confirmados que indican que tienen más del doble de antigüedad. El punto más importante es el significado de los descubrimientos: vivimos con perros y luego elegimos ser enterrados con ellos.

Fue solo por la más mínima posibilidad genética que nuestra unión entre especies se forjó en absoluto. Los perros y los lobos comparten el 99.9% de su ADN mitocondrial, el ADN transmitido solo por la madre, lo que hace que las dos especies sean casi indistinguibles. Pero en otras partes del genoma, hay algunos desechos genéticos que hacen una gran diferencia.

En el cromosoma seis en particular, los investigadores han encontrado tres genes que codifican la hipersociabilidad, y están en el mismo lugar que genes similares vinculados a una dulzura similar en humanos.

Nuestros antepasados ​​no sabían qué genes eran hace muchos milenios, pero sabían que de vez en cuando, uno o dos sujetos de cuatro patas con hocicos largos venían husmeando alrededor de sus fogatas los miraban con cierta atención, una cierta necesidad amorosa, y que era terriblemente difícil resistirse a ellos.

Así que dieron la bienvenida a los pocos que llegaron del frío y eventualmente vinieron a llamarlos perros, mientras que los familiares cercanos de los animales que no extraían los genes buenos, los que llamaríamos lobos o chacales o coyotes o dingos, quedarían para abrirse camino en el estado de naturaleza en el que nacieron.

Cuando los humanos abandonamos el estado de naturaleza, nuestra alianza con los perros bien podría haberse disuelto. Si no necesitabas uno que trabajara, y cada vez menos personas lo necesitaban, la cuenta se desequilibraba.

Fue así que seguimos pagando a los perros su salario de comida y refugio, pero obtuvimos poco a cambio. No importa, sin embargo; para entonces estábamos encantados con su compañía.

Se cree que la palabra “cachorro” fue adaptada del francés poupée o muñeca, un objeto en el que prodigamos afecto irracional. Nuestras historias populares estaban pobladas por perros: los africanos hablaron de Rukuba, el perro que nos trajo el fuego; el galés contó la historia del fiel sabueso Gelert, quien salvó al bebé de un príncipe de un lobo. Los aristócratas decidieron incluir al perro de la familia en retratos familiares y los más excéntricos ricos decidieron incluir perros en sus testamentos.

Hoy, al menos en áreas pobladas por humanos, los perros son el carnívoro terrestre más abundante del planeta. Hay alrededor de 900 millones de ellos en todo el mundo, de los cuales 80 millones viven solo en los EU.

La única especie que es el perro doméstico, Canis lupus familiaris, se ha subdividido en cientos de razas, seleccionadas por tamaño, temperamento, color o ternura.