Por Rosa María Bolaños

La Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC) indicó que este año entrarán a operar o las líneas estadounidenses JetBlue y Frontier Airlines. Mientras que Tropic Air, de Belice ampliará sus rutas, ya vuela a Flores, Petén, pero a partir de febrero también inaugurará su ruta hacia la ciudad de Guatemala.

También se espera la llegada, este año de la primera aerolínea canadiense, según indicó el director de la DGAC, Francis Argueta.

Con Canadá se abren muchas posibilidades, coincidieron el director, exfuncionarios, Agla, la Cámara de Comercio Guatemalteco-Canadiense (Cancham), y la embajada de dicho país en Guatemala.

Según Argueta, este año empezará a operar la primera línea proveniente de esa nación, aunque evitó mencionar el nombre indicando que la compañía aún está en trámites.

De las firmas que aún no vuelan a Guatemala, las canadienses han mostrado un gran interés, pero esperaban que se concretaran las reformas a la ley del impuesto sobre la renta (ISR) para evitar la doble tributación y generar más certeza jurídica. Ejecutivos de dichas líneas participaron en diversas reuniones con ese fin en el país.

Entre estas están principalmente Air Canada y West Jet, indicó Laura Linfiesta, directora ejecutiva de Cancham. El exdirector del Instituto Guatemalteco de Turismo (Inguat), Jorge Mario Chajón agregó a West Coast, y Argueta también mencionó Air Transat.

Las pláticas del sector aéreo en el país para lograr certeza jurídica empezaron en el 2015 indicó Motti Rodas, directora ejecutiva de la Asociación Guatemalteca de Líneas Aéreas (Agla).

Los primeros resultados de los cambios a la ley del ISR, aprobada esta semana, se esperan empezar a observarlos a finales de este año mencionó Chajón, aunque Rodas también menciona que luego de analizar la reforma tributaria las compañías también deben revisar de nuevo el mercado y definir en qué momento empezarían a operar en el país.

Turismo y carga con Canadá

De parte de la Embajada de Canadá respondieron que es prematuro discutir acerca de los detalles sobre la operacionalización de un futuro acuerdo aéreo, pero no solo ven la posibilidad del transporte de pasajeros sino la puerta que se abre para la carga.

 El impacto inicial sería el ingreso de vuelos directos de estas aerolíneas. Como Cámara nos concentraremos en primer plano en estas dos aerolíneas (Air Canada y Westjet) que han mostrado mayor interés. 

La embajadora Rita Rudaitis-Renaud indicó, por medio de mensaje electrónico, que “La negociación de un acuerdo aéreo moderno es un tema prioritario que ha estado desde hace algún tiempo en la agenda de Canadá y Guatemala. Ahora que el tema fiscal ha quedado resuelto, espero que las partes puedan continuar con las negociaciones.  Pienso que este acuerdo podría beneficiar mutuamente a nuestros dos países.  La existencia de un acuerdo aéreo seguramente tendría impactos positivos e importantes en el comercio de mercancías y servicios. Esto sin mencionar su impacto en la industria del turismo”.

Por Cancham, Lainfiesta mencionó que se potencializaría el turismo con canadienses que viajan a Belice y entran por tierra a Guatemala. Los segmentos principales a los que viene son por turismo de idiomas para aprender español y de voluntariado. Agrega que puede potencializarse el turismo de fin de año y que se note un incremento de visitas el último trimestre 2020.

El número de turistas canadienses que llegan al país son bajo comparado con los que se registran de Estados Unidos y México. Según datos del Inguat en el 2018 llegaron 36 mil 030. Tienen una estadía de 8.44 días, un gasto promedio diario por persona de US$120.97, que representa US$36 millones, agrega el reporte de esa entidad.

Los principales destinos que visitaron los canadienses 2018. Aparte de visitas para los segmentos de cultura y naturaleza también vienen a escuelas de español y voluntariado. (Foto, Prensa Libre: Inguat).

El 60% de los visitantes estuvo en el país de 1 a 7 días, el 26% de 8 a 14 días y el 7% están entre 15 a 21 días.  La temporada alta de sus visitas son de diciembre, enero, febrero y marzo.

“El impacto inicial sería el ingreso de vuelos directos de estas aerolíneas. Como Cámara nos concentraremos en primer plano en estas dos aerolíneas (Air Canada y Westjet) que han mostrado mayor interés”, agregó Lainfiesta al mencionar que para ello han estado trabajando en conjunto los asesores comerciales de las embajadas de ambos países.

Además, simultáneamente se trabaja en fomentar la facilitación logística aérea ya que “abriría muchas puertas para los empresarios que desean expandirse hacia Canadá, pero que por el momento lo hacen vía Estados Unidos. Es por ello que en las estadísticas se reporta casi el 50% menos de exportaciones Guatemala a Canadá de lo que realmente se está exportando porque se está yendo por vía Estados Unidos”, agregó la ejecutiva.

En comercio, Guatemala exportó a noviembre del 2019, US$209.1 millones, según información del Ministerio de Economía, dato que representa 28 por ciento de incremento respecto al cierre del 2018.  Por ello, indicó Lainfiesta “el interés por temas de transporte de carga y turismo se proyecta prometedor”. A esa misma fecha nuestro país había importado US$83 millones de Canadá.

Nuevas rutas y más conectividad

Argueta insiste en que durante el primer semestre del 2020 entrarán dos líneas nuevas, y ampliará su ruta una más. Mantiene la expectativa que también entre este año la primera compañía canadiense. De lograrse las cuatro, representaría unos 30 vuelos mensuales adicionales para Guatemala, agregó.

Dos aerolíneas ya confirmaron su llegada al país en el 2020, y otra ampliará un vuelo.

La estadounidense JetBlue que empezará a operar sus vuelos a partir del 1 de junio de 2020. Se trata de vuelos sin escalas que operarán diariamente entre el Aeropuerto Internacional La Aurora y el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy en Nueva York, EE. UU.

Frontier Airlines, compañía estadounidense de bajo costo, anunció 25 nuevos destinos, entre estos, rutas desde el aeropuerto de Ontario en San Bernardino, California y del aeropuerto de Miami hacia la ciudad de Guatemala.  Las operaciones empezarán en mayo del 2020 según la plataforma de reservas y compras de boletos de la compañía. Ofrecerá vuelos cuatro veces por semana y posteriormente serán diarios

El titular de la DGAC informó que se espera se dos nuevas líneas aéreas lleguen al Aeropuerto La Aurora, y una más amplíe sus vuelos hacia este lugar. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).

Tropic Air, de Belice, ya vuela a Flores, y hace conexión con la firma TAG para traer a sus pasajeros a la capital, este año operará con vuelos diarios hasta la Aurora.

Del total de 21 convenios que busca el país con igual número de aerolíneas, otras seis han mostrado mucho interés y existen hay avances según Argueta. Entre estas líneas provenientes de Qatar, Islandia, Alemania, Francia, dos países de El Caribe y la posibilidad de un nuevo acuerdo con México.

Convenios en discusión para llegada de nuevas aerolíneas según datos a octubre del 2019. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).

El crecimiento del número de visitantes dependerá de las frecuencias que vengan y el tamaño de los aviones, explicó Chajón. Pero pensemos en aviones de 250 personas en 5 frecuencias semanales cada una, el crecimiento de llegadas podría tener un crecimiento del 2% pero además de eso también es de importancia que se podrán tener turistas con un perfil de poder adquisitivo más alto lo que influiría en mejor gasto promedio y más días de estadía en Guatemala, que conllevará un aumento en la derrama económica de entre US$35 millones a US$70 millones.

Pero también impulsará la conectividad para beneficio de los viajeros guatemaltecos.

Conozca las líneas canadienses

  • Air Canada: es la aerolínea nacional de Canadá. Su sede central es en Montreal. Fue fundada en 1936, es uno de los miembros fundadores de la alianza de aerolíneas Star Alliance. Proporciona servicios aéreos programados (charter) y transportando pasajeros y carga en vuelos con rutas comerciales hacia 240 destinos.
  • En el 2019 informó que el operador turístico canadiense Transat, aceptó su oferta de compra por unos US$396 millones. La compra incluía todas las acciones de Transat AT Inc., propietaria de Air Transat, la tercera aerolínea más grande de Canadá.
  • West Jet: empezó a operar en 1996 con sede en Calgary, Canadá. En la actualidad cuentan con más de 124 aviones vuela a más de 108 destinos al continente americano (Norte, Sur, Centro, El Caribe) y Europa, transportando a más de 22 millones de personas al año. Se considera la segunda compañía canadiense por tamaño, por detrás de Air Canada.

Vuelos domésticos con El Salvador: privados desde enero comerciales en dos o tres meses

Argueta, de la DGAC explicó, respecto a los vuelos domésticos entre Guatemala y El Salvador y cuyo convenio firmado durante esta semana por las autoridades de ambos países, que entró en vigencia este 24 de enero del 2020 pero lo pueden hacer operativo los vuelos privados y charter, siempre y cuando el viaje salga o llegue a un aeropuerto controlado en cualquiera de los dos países.

Rodas, ejecutiva de la Asociación Guatemalteca de Líneas Aéreas (Agla), dijo que las compañías comerciales de pasajeros hasta ayer por la tarde no habían sido notificadas ni se les había compartido copia del convenio. En este caso la implementación deberá ser posterior porque además se debe coordinar con IATA los cambios en los boletos.

La tarifa aérea no cambiará, lo que bajaría sería el cobro de los impuestos de salida, dijo Rodas, pero aún tenían dudas si debía hacerse algún cambio a la ley correspondiente.

El funcionario de la DGAC confirmó que estas líneas aún no pueden operar como vuelos domésticos debido a los procedimientos que necesitan cumplir aspecto que considerar se concretará en dos o tres meses. Para ello programaron una reunión para el lunes 27 de enero para informarles a las representantes de las aerolíneas al respecto.

Según Argueta eliminar el cobro de impuestos (incluyendo el de salida de ambos países) bajaría el costo de los boletos unos US$70.

Agregó que al catalogar los vuelos como domésticos no se requiere cambios a la ley para suspender el impuesto de salida ya que en la legislatura se establece que el cobro es para vuelos internacionales.

*En alianza con Prensa Libre