Por Angel Au-Yeung

Las cosas están andando bien para Jeff Bezos. Muy bien. Las acciones de Amazon, el gigante del comercio electrónico y la computación en la nube que fundó hace 26 años, alcanzaron sus máximos históricos el miércoles por la tarde, llevando la capitalización de mercado de la compañía a un máximo de US$1.52 billones. Eso hace que Bezos, que posee el 11.1% de la compañía, tenga un valor récord de US$181.500 millones de fortuna al mediodía del miércoles, el valor neto más alto que Forbes ha registrado en casi cuatro décadas de seguimiento de multimillonarios.

Las acciones de Amazon cayeron un 15% en las primeras dos semanas y media de marzo, cuando el coronavirus comenzó a extenderse en los Estados Unidos y los mercados se desplomaron. Desde entonces, las acciones se han recuperado, aumentando más del 80% desde un punto bajo del 12 de marzo a medida que los consumidores acuden al gigante del comercio electrónico para comprar productos en línea en lugar de en tiendas físicas.

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Bezos tomó por primera vez el título de la persona más rica del mundo en julio de 2017, aunque eso solo duró unas pocas horas, ya que Amazon informó una gran pérdida en las ganancias del segundo trimestre ese mismo día. En octubre de 2017, Bezos volvió a la cima después de un sólido informe de ganancias del tercer trimestre, y se quedó allí.

Luego se convirtió en el primer centimillonario en aparecer en la lista The Forbes 400 de estadounidenses más ricos en octubre de 2018, con un patrimonio neto de US$160.000 millones. Antes de eso, el cofundador de Microsoft convertido en filántropo Bill Gates había ocupado durante mucho tiempo el puesto número uno. Ahora, Bezos es US$70.200 millones más rico que Gates, quien es la segunda persona más rica del mundo, con un valor de US$110.400 millones.

Bezos transfirió una cuarta parte de su participación en Amazon a su ex esposa, MacKenzie Bezos, como parte de su acuerdo de divorcio, que finalizó en el verano de 2019. MacKenzie Bezos ahora tiene una fortuna de US$59.800 millones, convirtiéndola en la segunda mujer más rica del planeta. Si Jeff Bezos se hubiera aferrado a esas acciones, su patrimonio neto sería de alrededor de US$240.000 millones hoy.

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Desde abril, Amazon y Bezos han recibido una reacción violenta por proporcionar condiciones de seguridad y de trabajo inadecuadas en medio de la pandemia. Los empleados de las bodegas comenzaron a protestar públicamente por la falta de protocolos de seguridad y algunos afirmaron que los trabajadores no fueron notificados cuando sus colegas habían sido diagnosticados con Covid-19. Los empleados de tecnología de Amazon organizaron una protesta virtual en abril, en solidaridad con sus colegas del almacén.

En respuesta, Amazon ha trabajado duro para convencer al público de que ha realizado suficientes cambios en las condiciones de su lugar de trabajo. Según una publicación del blog corporativo, la compañía distribuyó equipo de protección a sus trabajadores, instaló estaciones de desinfección, controles de temperatura y otras medidas de seguridad en sus almacenes. Amazon también creó segmentos de noticias con guiones que se distribuyeron a las estaciones de noticias locales para destacar los nuevos protocolos de seguridad en sus almacenes.

A pesar de las quejas de los empleados, el negocio está en auge en Amazon y Bezos se enriquece cada día más.

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