Reuters.- Los astronautas estadounidenses Bob Behnken y Doug Hurley, que fueron enviados a la Estación Espacial Internacional en la nueva cápsula Crew Dragon de SpaceX, amerizaron el domingo en aguas del Golfo de México al final de la primera misión tripulada de la NASA en nueve años.

Behnken y Hurley despegaron de la estación orbital el sábado y regresaron a Tierra, frente a las costas de Pensacola en Florida, a las 14.28 hora local, después de viajar por 21 horas abordo de la cápsula “Endeavor”.

SpaceX Demo-2 Pre-Landing NASA
El astronauta jefe de la NASA, Pat Forrester, a la izquierda, y el astronauta de la NASA y el jefe de recuperación de la tripulación Shane Kimbrough, junto con otros equipos de apoyo de la NASA y SpaceX a bordo de la nave de recuperación SpaceX GO Navigator, se preparan para el aterrizaje de la nave espacial SpaceX Crew Dragon Endeavor. Foto: Bill Ingalls / NASA

El amerizaje exitoso era la última gran prueba a la nave espacial de la firma de Elon Musk para el transporte de astronautas desde y hacia la Estación Espacial Internacional.

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Los equipos de apoyo de SpaceX se despliegan en botes rápidos desde la nave de recuperación SpaceX GO Navigator antes del aterrizaje de la nave espacial SpaceX Crew Dragon Endeavor. Foto: Bill Ingalls / NASA

“En representación de los equipos de la NASA y de SpaceX, les damos la bienvenida en su vuelta al planeta Tierra. Gracias por volar con SpaceX”, dijo la misión de control de la compañía al final del viaje.

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Para la operación del retorno, los propulsores a bordo y dos juegos de paracaídas trabajaron simultáneamente a fin de desacelerar el viaje de la cápsula, permitiendo el reingreso a la atmósfera de los astronautas en la nave aproximándose a una velocidad de hasta 25.000 kilómetros por hora. El impacto del amerizaje fue calculado en unos 24 kilómetros por hora.

SpaceX Demo-2 Landing NASA
La nave espacial SpaceX Crew Dragon Endeavor es vista mientras aterriza con los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley a bordo en el Golfo de México frente a la costa de Pensacola, Florida, el domingo 2 de agosto de 2020. Foto: Bill Ingalls / NASA

Los dos astronautas pasarán una hora flotando dentro de la cápsula hasta ser recogidos por los equipos de SpaceX y de la NASA desde un helicóptero. Serán sometidos a chequeos médicos en su ruta hacia el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, Texas.

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Musk, un empresario multimillonario, convirtió a SpaceX en la primera empresa privada en enviar humanos a órbita con el vuelo de Behnken y Hurley, que pasaron más de dos meses en la Estación Espacial Internacional.

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Foto: Bill Ingalls / NASA

Fue la primera vez en que la agencia espacial estadounidense envió humanos al espacio desde el retiro de su programa de transbordadores en 2011. Desde entonces, Estados Unidos ha confiado en el programa espacial de Rusia para mandar a sus astronautas a la estación espacial.

Reporte de Joey Roulette. Editado en español por Marion Giraldo.

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Equipos de apoyo y curiosos navegantes recreativos llegan a la nave espacial SpaceX Crew Dragon Endeavor poco después de aterrizar con los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley a bordo en el Golfo de México frente a la costa de Pensacola, Florida, el domingo 2 de agosto de 2020. Foto: Bill Ingalls / NASA
La nave espacial SpaceX Crew Dragon Endeavor es vista mientras aterriza con los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley a bordo en el Golfo de México frente a la costa de Pensacola, Florida, el domingo 2 de agosto de 2020. El vuelo de prueba Demo-2 para el comercial de la NASA Crew Program fue el primero en enviar astronautas a la Estación Espacial Internacional y devolverlos de manera segura a la Tierra a bordo de una nave espacial construida y operada comercialmente. Behnken y Hurley regresaron después de pasar 64 días en el espacio. Crédito de la foto: (NASA / Bill Ingalls)
Foto: Bill Ingalls / NASA
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Foto: NASA / Bill Ingalls
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Los astronautas de la NASA Douglas Hurley, a la izquierda, y Robert Behnken se preparan para partir de su helicóptero en la Estación Aérea Naval de Pensacola después de que el dúo aterrizó en su nave. FOTO: Bill Ingalls / NASA
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El astronauta de la NASA Douglas Hurley saluda a los espectadores mientras aborda un avión en la Estación Aérea Naval de Pensacola para devolverlo a él y al astronauta de la NASA Robert Behnken a su hogar en Houston unas horas después de que el dúo aterrizó en su nave espacial SpaceX Crew Dragon Endeavor en la costa de Pensacola, Florida, Domingo 2 de agosto de 2020. Foto Bill Ingalls / NASA
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El astronauta de la NASA Robert Behnken da el visto bueno a los espectadores mientras aborda un avión en la Estación Aérea Naval. Foto: Bill Ingalls / NASA
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Foto: Bill Ingalls / Nasa