La compañía de turismo espacial Virgin Galactic anunció este lunes (03.08.2020) su asociación con el fabricante de motores Rolls-Royce para construir una aeronave comercial supersónica.

El avión, que alcanzaría Mach 3, superaría la velocidad que alcanzaba el Concorde, la aeronave de pasajeros pionera de los vuelos comerciales supersónicos, que operó entre 1976 y 2003.

Para un nuevo avión de pasajeros que quiebre la barrera del sonido, el desafío está en resolver los problemas que llevaron a la ruina al Concorde, en particular el ruido generado por los motores y el elevado consumo de combustible.

“Estamos entusiasmados (…) de revelar este concepto de diseño inicial de una aeronave de alta velocidad, que visualizamos como la unión de un viaje comercial seguro y confiable con una experiencia sin rival para los clientes”, dijo George Whitesides, jefe espacial de Virgin Galactic.

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Las imágenes del diseño muestran un avión con una “ala delta” triangular, que puede llevar entre 9 y 19 pasajeros a una altitud de más de 18.000 metros, cerca del doble de la altitud de un vuelo comercial regular.

El avión podría despegar y aterrizar en las pistas de los aeropuertos convencionales.

La compañía firmó un memorándum de entendimiento no vinculante con Rolls-Royce para desarrollar el motor de la aeronave.

Hasta ahora, Virgin Galactic se ha enfocado principalmente en el desarrollo de un avión-cohete para llevar turistas al borde del espacio exterior. Este otro proyecto requiere de más vuelos de prueba y no se ha anunciado una fecha de comienzo de su operativa comercial.

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