Por Natiana Gándara de Prensa Libre

Durante el 2019, se estima que en el país se vendieron un total de US$128 millones en este producto. El 68% se vendieron en el canal moderno, es decir en supermercados, tiendas de descuentos y tiendas de conveniencia.

El comportamiento positivo de las ventas y la tendencia al alza de las exportaciones fueron los incentivos del sector para organizar el “Mes del Helado”, que se celebrará en marzo del presente año.

Se llevarán a cabo varias actividades, informaron directivos de la Cámara de Industria de Guatemala (Cig) y la Gremial de Helados, Postres Congelados y Refrigerados, quienes en el 2019 promovieron el Día Nacional del Helado.

La primera actividad se desarrollará el 20 y 21 de marzo en el Irtra Retalhuleu y el mes culminará con la celebración del Día del Helado el 27 y 28 de marzo en el Irtra Petapa.

“Son este tipo de acciones las que demuestran los esfuerzos que la Industria está realizando, por impulsar la reactivación económica de todo el paísexpresó Javier Zepeda, director ejecutivo de Cig.

Industria en crecimiento

La proyección de Euromonitor, en ventas retail en 2020, da cuenta de US$136 millones. Mientras que, en los últimos cinco años, la exportación de helados ha mostrado tendencia al alza, con una tasa de crecimiento anual de 11.5%; mientras que 2018 y 2019 reflejan un mayor crecimiento anual con 19% y 17%, respectivamente.

Los principales destinos de exportaciones guatemaltecas son Honduras y El Salvador, quienes en conjunto tienen más del 90% de participación.

Las importaciones se mantienen estables en un rango entre US$5.4 millones y US$6.4 millones.

En cuanto a proveedores, El Salvador es el principal, con una participación de 71%; el país que le sigue es Costa Rica, con participación de 18% y con crecimiento de 29%.

Esta es una industria que parte en gran medida de la Industria Láctea, la cual representa alrededor de 56 mil empleos directos y más de 168 mil indirectos.

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“Algo sumamente destacable de la Industria de Helados es que no solamente está compuesta por empresas ya establecidas, sino que también está conformada por pequeñas empresas y emprendedoresexplicó Andrés Rivera, director de Junta Directiva de Cámara de Industria de Guatemala.

Según Rivera en los últimos años se ha visto un aumento de emprendimientos que se suman al mercado formal y que apuestan por distintos tipos de helados como: artesanales, gelatos, tailandeses, saludables, entre otros.

Por su parte, el vocero de la gremial, Otto Vásquez aseguró que, en todas las actividades, se tomarán en consideración las medidas de seguridad y salud.

Se realizarán con una afluencia controlada, manteniendo el distanciamiento respectivo y brindando todos los insumos de bioseguridad, como mascarillas desechables y gel.

Fomentar consumo por persona

Según datos de Euromonitor Internacional, a 2018, los guatemaltecos consumían un total de 26 millones de litros de helado, anualmente. Siendo Guatemala uno de los 10 mayores mercados por volumen en América Latina.

Sin embargo, en Costa rica consumen 10 veces más helado que Guatemala, por esa razón se llevan a cabo ese tipo de actividades para fomentar el consumo.

El Día del Helado se celebra en varios países como Estados Unidos y ya México, Perú y Paraguay, donde hay fechas establecidas para la festividad.

Los países desarrollados son los que consumen más helados, y en Latinoamérica son Chile y Costa Rica, quienes encabezan los índices.

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