Por Kerry A. Dolan

Ha sido un año como ningún otro y no estamos hablando de la pandemia. Hubo ofertas públicas de fuego rápido, criptomonedas en alza y precios de las acciones que se dispararon. El número de billionaires que figuran en la 35ª lista anual de Forbes de los más ricos del mundo se disparó a un número sin precedentes de 2,755 –660 más que hace un año–. En total, valen 13.1 billones de dólares, frente a los 8 billones de dólares de la lista de 2020.

Hay un récord de 493 recién llegados a la lista: aproximadamente un nuevo multimillonario cada 17 horas, incluidos 210 de China y Hong Kong y 98 de los Estados Unidos.

El recién llegado más rico, con 38,200 millones de dólares (mdd), es Miriam Adelson de Nevada, quien heredó de su esposo Sheldon Adelson un imperio de casinos tras su muerte en enero. Otros nuevos participantes notables incluyen al productor de cine y televisión Tyler Perry, la cofundadora de la aplicación de citas Bumble Whitney Wolfe Herd, la mujer multimillonaria por cuenta propia más joven del mundo, y ​​el europeo Guillaume Pousaz, fundador de la empresa de pagos Checkout.com.

Otras 250 personas que se habían salido de la lista de multimillonarios en el pasado regresaron rugiendo. En total, un asombroso 86% de todos los billionaires son más ricos que hace un año.

Jeff Bezos es la persona más rica del mundo por cuarto año consecutivo, con un valor de 177,000 mdd, 64,000 millones más que hace un año como resultado del aumento de las acciones de Amazon.

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Elon Musk, el mayor ganador en términos de dólares, se disparó al puesto número 2 con una fortuna de 151,000 millones, 126,400 millones más que hace un año, cuando ocupó el puesto 31 y tenía un valor de 24,600 millones. La razón principal: una subida del 705% en las acciones de Tesla.

El magnate francés de artículos de lujo Bernard Arnault se mantiene en su lugar en el número 3, pero su fortuna casi se duplicó a 150,000 millones, desde 76,000 millones, debido a un aumento del 86% en las acciones de LVMH, propietario de marcas como Louis Vuitton y Christian Dior y la minorista de cosméticos Sephora.

Los 10 más ricos tienen un valor de 1.15 billones de dólares, dos tercios más que los 686,000 mdd del año pasado. En total, los billionaires de Europa son 1 billón más ricos que hace un año.

Este año hay cuatro personas con un valor de 100,000 millones o más, frente a solo una (Bezos) en la lista del año pasado. Además de Bezos, Musk y Arnault, está Bill Gates, quien ocupa el cuarto lugar con 124,000 mdd, impulsado por la solidez de las acciones que posee en Microsoft, Canadian National Railway y el fabricante de tractores Deere & Company.

Completando los cinco primeros está el fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, con 97,000 millones de dólares. Tiene un valor asombroso de 42,300 millones de dólares más que hace un año; las acciones de Facebook aumentaron 80% el año pasado, ya que personas de todo el mundo utilizaron sus plataformas de redes sociales para mantenerse en contacto.

La mujer más rica de este año es la heredera de cosméticos Francoise Bettencourt Meyers, de Francia.

Warren Buffett es la sexta persona más rica del mundo, con un valor de 96,000 millones de dólares. Es el primer año desde 1993 que el reverenciado inversionista que dirige Berkshire Hathaway no aparece entre los cinco primeros. No es que el oráculo de Omaha, de 90 años, haya tenido un mal año; todavía vale 28,500 millones de dólares más de lo que estaba en la lista de 2020.

Tras ocupar el quinto lugar en la lista de Billionaires 2019, Carlos Slim, el hombre más rico de México, cayó este 2021 al número 16, si bien tuvo un repunte de su fortuna hasta 62,800 millones de dólares, por encimas de los 52,100 millones de 2020.

Estados Unidos todavía tiene más billionaires que cualquier otro país, con 724 (frente a los 614 del año pasado), pero China está cerrando la brecha con 698 (incluidos 71 de Hong Kong y 1 de Macao).

El año pasado, Estados Unidos tenía 614 multimillonarios y China 456 (incluidos 66 de Hong Kong y 1 de Macao). India tiene el tercer número más alto de billionaires, con 140.

En total, los 1,149 multimillonarios de los países de Asia y el Pacífico tienen un valor de 4.7 billones de dólares, mientras que los billionaires de Estados Unidos tienen un valor total de 4.4 billones de dólares.

Mukesh Ambani, de India, se ha convertido en la persona más rica de Asia, ocupa el puesto número 10 y tiene un valor estimado de 84,500 millones de dólares. Él empuja a Jack Ma, de China, la persona más rica de Asia hace un año, cuyo rango cayó al número 26 (desde el sitio 17 el año pasado) a pesar de un salto de casi 10,000 millones en su fortuna a 48,400 millones.

El mayor ganador en términos porcentuales de este año es de China: Zhong Shanshan hizo pública su compañía de agua embotellada Nongfu Spring el otoño pasado en la Bolsa de Valores de Hong Kong y las acciones se dispararon, elevando su patrimonio neto a 68,900 millones, un aumento del 3,345% desde 2,000 millones al año atrás.

Un récord de 1,975 billionaires se hicieron a sí mismos, frente a los 1,457 del año pasado. Eso equivale al 72% de la lista (frente al 70% en 2020). Es un cambio marcado con respecto a la lista de multimillonarios de 2001, cuando el 49% del total de 565 multimillonarios se hicieron a sí mismos. Forbes utiliza el término “hecho a sí mismo” en contraste con “heredado” y “heredado y en crecimiento”; no pretende indicar que alguien haya creado una fortuna de 1,000 millones de dólares por su propia cuenta. Para lograr tal hazaña se necesita trabajo en equipo.

Forbes utilizó los precios de las acciones y los tipos de cambio del 5 de marzo para calcular los valores netos. Consulta aquí la lista completa de los multimillonarios del mundo y nuestra metodología.

El top 10 de billionaires

  1. Jeff Bezos
    Valor neto: 177 mil mdd
    Fuente de riqueza: AMAZON
    Residencia: SEATTLE
  2. Elon Musk
    Valor neto:  151 mil mdd
    Fuente de riqueza: TESLA, SPACEX
    Residencia: AUSTIN, TEXAS
  3. Bernard Arnault
    Valor neto:  150 mil mdd
    Fuente de riqueza: LUXURY GOODS
    Residencia: PARÍS
  4. Bill Gates
    Valor neto:  124 mil mdd
    Fuente de riqueza: MICROSOFT
    Residencia: MEDINA, WASHINGTON
  5. Mark Zuckerberg
    Valor neto:  97 mil mdd
    Fuente de riqueza: FACEBOOK
    Residencia: PALO ALTO, CALIFORNIA
  6. Warren Buffett
    Valor neto:  96 mil mdd
    Fuente de riqueza: BERKSHIRE HATHAWAY
    Residencia: OMAHA, NEBRASKA
  7. Larry Ellison
    Valor neto:  93 mil mdd
    Fuente de riqueza: SOFTWARE
    Residencia: LANAI, HAWAII
  8. Larry Page
    Valor neto:  91.5 mil mdd
    Fuente de riqueza: GOOGLE
    Residencia: PALO ALTO, CALIFORNIA
  9. Sergey Brin
    Valor neto:  89 mil mdd
    Fuente de riqueza: GOOGLE
    Residencia: LOS ALTOS, CALIFORNIA
  10. Mukesh Ambani
    Valor neto:  84.5 mil mdd
    Fuente de riqueza: DIVERSIFICADA
    Residencia: MUMBAI, INDIA