EFE.- La población de China creció un 5.38% en la última década, al ritmo más lento desde que se tienen registros, y está próxima a revertir su histórico crecimiento, debido al envejecimiento de la población y el descenso de la natalidad en los últimos años.

Según el censo de 2020 presentado hoy, China tiene casi 1,412 millones de habitantes (1,411,718,000) frente a los cerca de 1,340 millones que tenía en 2010, cuando se había contado al detalle por última vez a su población, que ha aumentado en 72 millones desde entonces.

Ese crecimiento se ha producido a una media anual del 0.53%, ligeramente inferior al 0.57% del período 2000-2010 y a todos los porcentajes anteriores registrados desde 1953 cuando el país lo habitaban apenas 580 millones de personas.

UNA POBLACIÓN CADA VEZ MÁS VIEJA EN CHINA

Los mayores de 60 años son, según el último censo, 264 millones o un 18.7% del total frente a los 177.6 millones de 2010, mientras que los mayores de 65 crecieron hasta los 190 millones, respecto a los 118.8 millones de hace una década.

La población de China en edad de trabajar, entre 15 y 59 años, se sitúa en 894 millones o un 63.35% del total, una caída de casi siete puntos frente al 70.14% que representaban hace diez años, cuando ya habían caído un 6.29% respecto al censo de 2000.

Por el contrario, los menores de 14 años subieron ligeramente y representan el 17.95% del total, un 1.35% más.

La media anual del ratio de nacimientos se situó en el 0.53, ligeramente inferior al 0.57 registrado en la década anterior.

Pero en 2020 el número de nacimientos se redujo por cuarto año consecutivo, con un total de 12 millones frente a los 14.65 millones de 2019.

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“El mayor envejecimiento de la población impone una continua presión en un desarrollo poblacional equilibrado a largo plazo en el próximo periodo”, reconoció hoy el director de la Oficina Nacional de Estadística (ONE), Ning Jizhe.

A su juicio, los datos muestran “ciertas contradicciones estructurales” que afronta la evolución poblacional, como el descenso de la población en edad laboral y de las mujeres en edad fértil, un mayor grado de envejecimiento, la reducción del ratio total de fertilidad y la reducción del número de nacimientos.

Ning afirmó que el crecimiento de la población continuará reduciéndose y que alcanzará su punto de inflexión “en el futuro, aunque el momento exacto es aún incierto” y dependerá de factores como la estructura de edad, la intención de tener hijos o las políticas de sanidad pública.

LA PROPORCIÓN DE ETNIAS MINORITARIAS CRECE LIGERAMENTE EN CHINA

La población urbana de China representa el 63.89% del total, un 14.21% más que en el censo de 2010, mientras que la rural supone un 36.11%

La proporción de etnias minoritarias en el conjunto de la población aumentó en esta década en 0.4 puntos porcentuales hasta representar el 8.89% del total.

El total de habitantes de estas etnias creció un 10.26% respecto a 2010 hasta los 125.47 millones, mientras que el de los chinos han -la etnia mayoritaria en el país- aumentaron un 4.93% hasta los 1,286 millones (91.11% del total).

El censo confirmó además el traslado de la población china hacia las más desarrolladas regiones costeras del este del país, que ganan población en detrimento de las provincias centrales y nororientales.

La población “flotante” del país, sobre todo de trabajadores migrantes, también creció considerablemente en la última década y aumentó hasta 375 millones, un 69.73% más.

¿PUNTO DE INFLEXIÓN EN 2022?

En su última estimación el pasado noviembre, el Gobierno chino dijo que esperaba que el punto de inflexión poblacional se alcanzase en 2027, aunque algunos expertos demográficos creen, sin embargo, que ese punto podría llegar ya el próximo año.

En el momento que la población china comience a descender sería la primera vez desde la fundación de la República Popular, exceptuando los años 1960 y 1961, cuando -según los datos oficiales- cayó 10 millones y 3.4 millones, respectivamente, debido a la conocida como “gran hambruna china” entre 1959 y 1961.

Los datos del censo de 2020, realizado entre noviembre y diciembre del pasado año, abarcan solo la China continental y no incluyen la población de Hong Kong, Macao ni Taiwán, isla esta última cuya soberanía reclama Pekín.

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Para combatir el envejecimiento poblacional, el Gobierno chino ha anunciado que piensa retrasar la edad de jubilación postergándola unos meses cada año.

La edad de jubilación en China es una de las más bajas del mundo, con 60 años para los hombres y 55 para las mujeres, 50 en el caso de mujeres que realizan trabajos manuales.