Jeff Bezos, el hombre más rico del mundo, está convencido de realizar un viaje al espacio con una duración de 11 minutos. A pesar de los riesgos que conllevan los viajes espaciales, Bezos quiere completar su sueño de toda la vida en una excursión al cosmos con su hermano Mark Bezos el 20 de julio.

El viaje al espacio se llevará a cabo en el cohete New Shepard, un sistema de cohetes y naves espaciales suborbitales totalmente autónomas que ha sido trabajado la mayor parte de la última de cada por la compañía de Bezos Blue Origin, sin embargo, el ofrecer paseos al espacio con un diseño efectivo para los vuelos, no exenta a los tripulantes de los peligros que pudiesen presentarse.

La travesía que realizarán los hermanos Bezos y sus compañeros de viaje durará aproximadamente 11 minutos, subirán y bajarán de inmediato.

EL VIAJE DE BEZOZ EN EL NEW SHEPARD

Los vuelos suborbitales difieren mucho de los vuelos orbitales del tipo en el que la mayoría de nosotros imaginamos cuando pensamos en los vuelos espaciales, señala CNNespañol. Los vuelos New Shepard de Blue Origin serán breves viajes de ida y vuelta, aunque recorrerán más de 100 kilómetros por encima de la Tierra, que se considera ampliamente como el borde del espacio exterior.

Los cohetes orbitales necesitan acumular suficiente potencia para alcanzar al menos 17,000 millas por hora (2.759 km/h), o lo que se conoce como velocidad orbital, que brinda a la nave espacial la energía suficiente para continuar girando alrededor de la Tierra y no ser arrastrada hacia abajo por la gravedad.

Los vuelos suborbitales requieren menor potencia y velocidad, lo cual significa que se necesita menos tiempo para que el cohete se queme, así como menores temperaturas, fuerza y comprensión que rasga la nave espacial, lo que da como resultado menores oportunidades para presenciar algún peligro.

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Los viajes suborbitales de New Shepard alcanzan aproximadamente tres veces la velocidad del sonido, aproximadamente 2.300 millas por hora (3.701 km/h), y vuelan directamente hacia arriba hasta que el cohete gasta la mayor parte de su combustible. La cápsula de la tripulación se separará del cohete en la parte superior de la trayectoria y continuará brevemente hacia arriba antes de que casi se cierne en la parte superior de su trayectoria de vuelo, lo que dará a los pasajeros unos minutos de ingravidez.

La cápsula New Shepard luego despliega una gran columna de paracaídas para ralentizar su descenso a menos de 20 millas por hora (32 km/h) antes de que toque el suelo.

El cohete, que vuela por separado, vuelve a encender sus motores y usa sus computadoras a bordo para ejecutar un aterrizaje puntual y vertical, explica CNNespañol.

LOS RIEGOS DEL VIAJE AL ESPACIO

El cohete New Shepard no requiere piloto y nunca ha presenciado algún accidente explosivo en 15 vuelos de prueba, sin embargo, el viaje que efectuará Bezoz podría sufrir algunos riesgos menores que los intentos de viajes espaciales más ambiciosos.

Al poseer características como el uso de menor velocidad, el viaje en dicho cohete se considera menos riesgoso que los vuelos orbitales.

Con una reentrada orbital, las temperaturas externas de una nave espacial pueden alcanzar hasta 3,500 grados Fahrenheit (1,926 grados Celsius), y los astronautas pueden experimentar 4.5 Gs de fuerza que también se colocan sobre la nave espacial, todo mientras la atmósfera cada vez más espesa azota la cápsula.

Las altas velocidades y las grandes altitudes conllevan riesgos inherentes, e incluso los pequeños errores pueden tener grandes consecuencias. Por lo general, la atmósfera de la Tierra no se considera capaz de sobrevivir durante un período de tiempo significativo por encima de las altitudes de 50.000 pies (15,24 kilómetros) sin un traje espacial, y Bezos viajará hasta 350.000 pies (107 kilómetros). Pero la cápsula en la que viaja estará presurizada, por lo que no necesita un traje especial para mantenerlo a salvo, y tendrá acceso a una máscara de oxígeno si la cabina pierde presión.

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La nave espacial también está equipada con un sistema de aborto diseñado para arrojar la cápsula New Shepard y los pasajeros lejos del cohete en caso de emergencia. además cuenta con funciones de seguridad de respaldo para ayudar a que la cápsula aterrice suavemente incluso si un par de sus paracaídas no se despliegan.

Pero aún así, no hay forma de garantizar absolutamente la seguridad en caso de que New Shepard no funcione correctamente.

Blue Origin no se ha encontrado con accidentes trágicos similares durante su fase de prueba, aunque, como dice un viejo adagio de la industria, el espacio es difícil.

Pero, Bezos ha dicho, “el riesgo vale la pena”.

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