En octubre de 2018, el barón de la pornografía en Internet con sede en Florida, Leonid Radvinsky, ahora de 39 años, compró aproximadamente el 75% de un negocio en crecimiento, pero en gran parte desconocido, llamado OnlyFans.

En ese momento, OnlyFans, con sede en Londres, era un sitio social y de videos incipientes que permitía a los artistas adultos ganar dinero desde la comodidad de sus propios hogares. Los “creadores de contenido”, en su mayoría estrellas del porno, configuran cuentas a través de la plataforma de la empresa y cobraban una tarifa de suscripción a los espectadores (a quienes la empresa llama “fans”) que oscila entre 4.99 y 49.99 dólares al mes, y los artistas se quedan con el 80% de lo que sea generado.

Con toda la producción cinematográfica, para adultos o de otro tipo, cerrada durante la pandemia y millones de personas solitarias atrapadas en casa, el negocio de OnlyFans se disparó. En el año hasta noviembre de 2020, OnlyFans registró ingresos de 400 millones de dólares, 540% más que el año anterior, 80% de los cuales provino de clientes estadounidenses. 

El número de creadores casi se quintuplicó a 1.6 millones, incluidas estrellas más convencionales como Cardi B, DJ Khaled, Fat Joe y Rebecca Minkoff. El número total de fanáticos que pagan aumentó más del 500% a 82 millones. Las ganancias después de impuestos aumentaron a 60 millones de dólares desde 6.6 millones dólares. Forbes estima que la participación de Radvinsky en Fenix ​​International, la empresa matriz de OnlyFans, lo convierte en un nuevo multimillonario, valorado en unos 1,800 millones de dólares.

Fuera de estos datos financieros alucinantes, que se publicaron en el Reino Unido, se sabe poco sobre Radvinsky, que no respondió a las reiteradas solicitudes de comentarios. Un representante de OnlyFans también se negó a comentar.

Sabemos que OnlyFans fue fundada en 2016 por un empresario británico llamado Timothy Stokely, ahora de 37 años, junto con su padre banquero jubilado, Guy Stokely, y su hermano Thomas. En las presentaciones del Reino Unido, Radvinsky y Guy Stokely figuran como los únicos directores de la empresa. Timothy, Thomas y Guy Stokely se negaron a comentar para esta historia.

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Lo que más se sabe sobre Radvinsky no es halagador. Hace unos veinte años, antes de que la pornografía en Internet estuviera disponible de forma gratuita, dirigió un pequeño imperio de sitios web que anunciaban el acceso a contraseñas “ilegales” y “pirateadas” de sitios pornográficos, incluidos los que se anunciaban con artistas menores de edad. A fines de la década de 1990, estos sitios de enlaces eran comunes y se usaban para comercializar no solo pornografía, sino también juegos de azar en línea y otras actividades del mercado gris.

Pero Radvinsky fue particularmente agresivo. Al examinar el archivo del sitio web de Wayback Machine, Forbes descubrió 11 de esos sitios, todos creados a finales de la década de 1990 y principios de 2000 por Radvinsky y Cybertania, su empresa con sede en Glenview, Illinois. Entre ellos se encontraba Password Universe, que, en 2000, publicó un enlace que dirigía a los usuarios web a un sitio que afirmaba ofrecer a los pedófilos más de 10,000 “contraseñas ilegales para preadolescentes”. 

En 1999, un sitio llamado Working Passes tenía un enlace para “el hardcore menor más caliente”, que contenía a jóvenes de 16 años. También en 2000, otro sitio, Ultra Passwords, prometió un enlace que contenía “las mejores contraseñas ilegales para adolescentes” y “el sitio de bestialidad más popular de la web”. La edad legal para los actores pornográficos en los Estados Unidos es de 18 años, mientras que la bestialidad (el acto de tener relaciones sexuales con un animal) es ilegal en la mayoría de los estados estadounidenses. (La Wayback Machine eliminó los sitios web antiguos de Radvinsky de su archivo después de hablar con Forbes).

Pero no hay evidencia de que ninguno de los sitios de Radvinsky estén realmente vinculados a pornografía infantil o bestialidad. En cambio, los sitios parecen haber sido una forma para que Radvinsky ganara dinero cobrando a sus socios (sitios de pornografía reales) por cada clic. Forbes, que tiene prohibido acceder a dichas imágenes, solicitó a Internet Watch Foundation (IWF), un grupo especializado que se dedica a la eliminación de dicho contenido en la web, que revise las páginas web archivadas que contienen enlaces que anuncian pornografía de menores de edad. Según la IWF no se encontró ninguno vinculado a material ilegal.

Era un negocio sucio, pero rentable. Uno de los sitios de Radvinsky estaba generando ingresos de 5,000 dólares por día en 2002, o 1.8 millones dólares por año.

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En cambio, los enlaces normalmente se dirigían a sitios similares que ofrecían más enlaces a contraseñas de pornografía gratuitas u otro contenido para adultos. En 2002, un año antes de que Radvinsky se graduara de la Universidad Northwestern, donde se especializó en economía, su empresa Cybertania demandó al registrador de nombres de dominio y proveedor de red troncal de Internet Verisign, alegando que Verisign transfirió uno de sus sitios web a otra persona. En esa demanda, la compañía de Radvinsky dijo que estaba en asociación con los mismos sitios desde los cuales había afirmado haber “pirateado” los inicios de sesión: “Cybertania ganó una suma de dinero por cada conexión de hipervínculo o contraseña, utilizada por los respectivos propietarios y operadores de esos sitios de referencia ”, escribieron los abogados de Cybertania. En otra demanda contra Radvinsky, el demandante afirmó que Ultra Passwords “presenta la imagen engañosa de proporcionar contraseñas ‘pirateadas’ (robadas) para obtener servicios gratuitos de otros sitios pornográficos, pero que de hecho es un lucrativo sitio de referencia de afiliados”.

Radvinsky permaneció esquivo durante los casi 20 años entre el inicio de sus negocios de granjas de enlaces sexuales y la compra del 75% de OnlyFans. A principios de la década de 2000, creó un puñado de sitios con enlaces a cintas de sexo de celebridades y MyFreeCams, un sitio que afirma ser el servicio de pornografía a través de cámara web número uno del mundo. También ha aparecido ocasionalmente en juicios. En 2003 y 2004, Amazon y Microsoft demandaron a Radvinsky en el tribunal de distrito de en Seattle, Estados Unidos, por supuestas campañas de spam que usaban el nombre de Amazon y herramientas de correo electrónico de Microsoft para ofrecer a los destinatarios de spam con mensajes como: “dinero gratis del gobierno” o enlaces a sitios web para adultos. Radvinsky negó todas las acusaciones. Los casos se resolvieron extrajudicialmente en 2005, y a Radvinsky y sus empresas se les prohibió usar el nombre de Amazon en spam o usar cualquiera de las herramientas de correo electrónico de Microsoft. Su negocio Cybertania fue demandado en 2005 por una modelo, Sheila Lussier, por usar su imagen (vestida) en uno de sus sitios pornográficos, una acusación contra la que la compañía luchó. Lussier dice que se conformó con una suma no revelada.

OnlyFans se ha encontrado con sus propios problemas con los artistas menores de edad. Dado que el sitio no verifica de forma independiente las edades de sus profesionales del sexo, es bastante fácil para las personas mentir. A finales de mayo, una investigación de la BBC reveló que una niña de 14 años había podido registrar una cuenta como artista en OnlyFans usando el pasaporte de su abuela. Un oficial de policía de alto rango le dijo a la BBC que OnlyFans “no está haciendo lo suficiente para implementar las salvaguardas que evitan que los niños exploten la oportunidad de generar dinero, sino también que los niños sean explotados”. En respuesta, OnlyFans emitió un comunicado que usó “tecnología de punta” y “monitoreo humano” para tratar de evitar que los menores de 18 años compartieran contenido en la plataforma y se tomó el problema “muy en serio”.

Signy Arnason, directora ejecutiva asociada del Centro Canadiense de Protección Infantil, dice que su grupo a menudo recibe notificaciones sobre los modelos de OnlyFans que potencialmente son menores de edad. Ella describe los esfuerzos de OnlyFans para proteger a los artistas menores de edad como “mínimos”. OnlyFans tiene “la responsabilidad moral y ética de hacerlo mejor aquí”, agrega.

Por: Thomas Brewster y David Dawkins

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