Por Juan Manuel Fernández C / Prensa Libre

Este 28 de julio es un día histórico para la plataforma de idiomas cocreada por el guatemalteco Luis von Ahn, ya que Duolingo negociará acciones en el segundo mercado bursátil más importante y en la bolsa de valores electrónica más grande de los Estados Unidos: Nasdaq.

Se trata de la presentación de una Oferta Pública Inicial (IPO, por sus siglas en inglés), que es el anuncio de que Duolingo hará la primera venta de sus acciones al público. Significa además que puede financiarse mediante emisiones de deuda o de capital, además de los métodos financieros convencionales.

“Duolingo ahora es una empresa pública, que cotiza en Nasdaq bajo DUOL. Gracias a nuestro equipo y a toda la comunidad de Duolingo. El DUOLIPO de hoy es un hito importante que nos ayudará a promover nuestra misión de hacer que la educación de calidad esté disponible universalmente. ¡Recién estamos comenzando!” publicó von Ahn en sus cuentas de redes sociales.

La compañía dijo que ha solicitado cotizar en el mercado de valores Nasdaq con el símbolo DUOL por medio del banco Goldman Sachs y Allen & Co. como líder emisor.

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¿Qué significa estar en Nasdaq?

Para que una empresa pueda ingresar a la bolsa de valores Nasdaq, debe cumplir una serie de requisitos financieros muy rigurosos y además, contar con una buena reputación ante el público, lo que va a impactar en sus acciones.

En este último punto, Duolingo ha oficializado que enseña más de 40 idiomas para unos 40 millones de usuarios a través de los 500 millones de descargas con los que cuenta su plataforma, con sede en Pittsburgh (Estados Unidos).

En una entrevista reciente con Prensa Libre, von Ahn afirmó que desde Duolingo existe la misión de aumentar la calidad de la educación en el mundo y, eventualmente, erradicar el analfabetismo, lo que “va a tomar años, pero me gustaría hacer eso”, indicó.

Empresas como Microsoft, Amazon, Facebook, Apple, Netflix, Adobe y otros gigantes tecnológicos conforman el prestigioso club de casi cuatro mil firmas al que ingresa Duolingo.

En cuanto a los requisitos financieros, el portal investmentbank.com resume:

  • Un capital contable de al menos US$2,000,000
  • 100.000 acciones de flotación pública como mínimo
  • Un mínimo de 300 accionistas
  • Activos totales de US$4,000,000
  • Al menos dos creadores de mercado
  • Precio mínimo de oferta de US$3 de las acciones de la empresa
  • Valor de mercado público de US$1,000,000

Jorge Mario García, especialista en temas de bolsa y CEO de Bursatile, explica que la noticia es un hito para Duolingo porque desde el punto de vista del propietario del negocio, la empresa busca que el precio de sus acciones sean bien aceptadas por el público y suban.

“Una empresa nunca coloca el 100% de sus acciones al mercado, se queda con una parte. En la medida en que aumenten las acciones que oferta al público, también lo harán las acciones en resguardo y eso aumentará el valor de la empresa” indica.

Añade que estar en Nasdaq implica que la empresa pueda, mediante la variación del precio de las acciones, admitir más capital, emitir contratos de opciones sobre sus propias acciones e, inclusive, aumentar su liquidez, ya que en cualquier momento puede vender acciones y apalancarse financieramente.

¿Qué sigue ahora para Duolingo?

Según García, luego de anunciarse la OPI la empresa estará a la expectativa de qué precio le va otorgar el banco emisor por acción, una decisión crucial para definir el valor de capitalización de la empresa.

“La misión del banco es no perder la oportunidad que pueda tener Duolingo al momento de lanzar sus acciones, y calcular a qué precio resultaría atractivo comprar para el inversionista sin que esto afecte la capitalización (de Duolingo). Los inversionistas decidirán si baja o sube cuando salga al mercado a partir del monto inicial por acción” explica.

Portales especializados como MarketWatch han calculado que podría haber un precio inicial de US$102 por acción, aunque esto es solo un estimado mientras se publica el valor oficial otorgado.

De los idiomas a la lectura y la matemática

Además de poder aprender idiomas, Duolingo lanzó recientemente en su versión en inglés la aplicación Duolingo ABC, diseñada para enseñar a leer. Según von Ahn, la versión en español estaría lista el próximo año.

“La idea no es solo quedarnos con idiomas sino realmente desarrollar aplicaciones para aprender de todo eventualmente y que esas aplicaciones puedan ser gratis para todas las personas” indicó el empresario guatemalteco, quien adelantó que también trabajan en una aplicación para enseñar matemática en nivel primaria.

*En alianza con Prensa Libre