Por Urías Gamarro Y Natiana Gándara / Prensa Libre

De acuerdo con los datos proporcionados, es un importante jugador en la industria de telecomunicaciones a nivel internacional, pues al 31 de diciembre de 2020, sus subsidiarias operativas y empresas conjuntas empleaban a más de 21 mil personas y brindaban servicios móviles ha aproximadamente 55 millones de clientes, con una huella de TV por cable en más de 12 millones de hogares.

Lo más interesante es que hace dos días anunció que decidió adquirir el 45% restante de participación accionaria en sus negocios de empresas conjuntas en Guatemala por US$2 mil 200 millones en efectivo. Como resultado, Millicom ya posee el 100% en Tigo Guatemala.

¿Por qué lo hizo?

Los principales motivos consisten en que, al 30 de septiembre de 2021, Tigo Guatemala era el principal jugador móvil en Guatemala con 11.6 millones de suscriptores y 392 mil clientes de Internet de banda ancha, aparte de ser el segundo proveedor de TV por cable más grande, con 567 mil abonados.

“Tigo Guatemala es el negocio más rentable dentro del Grupo Millicom, con un margen EBITDA (beneficio operativo excluyendo las pérdidas por deterioro, la depreciación y amortización y las ganancias/pérdidas por enajenaciones de activos fijos) superior al 51%. Además, Tigo Guatemala también posee amplios activos de infraestructura, que incluyen aproximadamente 4 mil 400 torres, dos centros de datos de nivel 3 y más de 21 km. de fibra”, indica el documento divulgado por la compañía.

De hecho, en 2020 los ingresos de Tigo Guatemala crecieron 4.8% a US$1.5 mil millones, el EBITDA aumentó 4% a US$778 millones, el flujo de efectivo operativo (“OCF”) subió 3.9% a US$597 millones y el flujo de efectivo libre de capital después de arrendamientos (“EFCF”) fue de US$360 millones, agrega Millicom.

Por lo tanto, la robustez empresarial, económica y de mercado de Tigo Guatemala explican por qué esta firma multinacional pasó de poseer el 55% de sus acciones, a comprar el 45% restante, convirtiéndose en una de las operaciones más importantes que se ha realizado en el sector telecomunicaciones del país.

Habla el CEO de Millicom

Mauricio Ramos, CEO de Millicom, expuso durante una presentación a inversionistas que Guatemala representa una alta generación de ingresos para el negocio y el siguiente paso es simplificar las transacciones, lo que le brindará mayor exposición a Tigo Guatemala, al incrementar el ingreso de efectivo basado en las proyecciones ya establecidas.

“Estamos familiarizados con la estrategia que se ha comunicado en varias ocasiones, por el interés de continuar alojando capital en los mercados latinoamericanos. La primera prioridad es continuar invirtiendo en el negocio y esta estructura es consistente con las transacciones que se estarán realizando financieramente”, expuso.

También dijo que ya se trabaja en el diseño de una infraestructura separada, a pesar de que Tigo Guatemala posee activos y data centros nivel 3 y 4, torres, instalaciones e incluso, es propietaria de algunas de las tierras en donde está ubicado este equipo.

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Al preguntarle por qué decidieron la compra ahora y precisamente en Guatemala, Ramos respondió que “hay un tiempo para todo y algunas veces el momento es el indicado y por supuesto hay temas a considerar. Ha llegado el momento de madurar, monetizar y transparentar las inversiones para asegurar el tiempo y los propósitos y hemos sido proactivos para encontrar las soluciones. Para nosotros es un gran negocio”.

Añadió que Guatemala es una gran economía que Millicom conoce bien, “tiene una macroeconomía estable y hay una gran oportunidad de crecimiento en la penetración de internet. “Es uno de los negocios que más ingresos produce y está siendo operado por un gran equipo desde hace muchos años; han logrado ejecutar las tareas y alcanzar todas las metas, lo que permite seguir haciendo negocios y transacciones de manera global”.

Conocedor de la región

Otras de las razones de esta inversión es que Millicom ya opera desde hace más de tres décadas en otros mercados de la región y ha experimentado el mercado local, apuntó Ricardo Flores, experto en telecomunicaciones.

“En el caso particular de Guatemala, es un mercado muy atractivo, con un crecimiento exponencial y es muy rentable. A escala centroamericana posee el mayor número de usuarios, incluyendo Panamá”, afirmó.

No obstante, señaló que es un comportamiento normal, ya que, en años previos, Millicom ya había adquirido otras compañías en Centroamérica.

Para las autoridades de la Superintendencia de Telecomunicaciones (SIT), se trata de un proceso de compra de acciones y, de momento, no hay cambios de registros o escrituración y “básicamente es un tema interno de políticas y de adquisición”, indicó el superintendente Marco Antonio Baten Ruiz.

También indicó que en Guatemala ya hay un historial de adquisiciones y fusiones de empresas de telecomunicaciones, las que “se han desarrollado de manera transparente para el mismo consumidor”.

Usuarios deben estar tranquilos

Baten Ruiz añadió que esta transacción no debería tener ningún efecto en el consumidor, aunque cualquier modificación o cambio, deben ser notificado. “Son acciones que se realizan dentro de las mismas empresas, pues se realizan fusiones o adquisiciones y el abonado no tendría por qué alarmarse”, subrayó.

Flores reiteró que el usuario debe tener buenas expectativas, pues la presencia de capital guatemalteco dentro de la compañía fue muy significativa y durante los últimos años, Tigo ha lanzado estrategias comerciales muy agresivas.

“Con campañas como desfrijolizate e introducir los teléfonos inteligentes, fueron muy hábiles desde el punto de vista mercadológico y muy innovadores en las aplicaciones móviles en las empresas de telefonía como Tigo Money y otras plataformas”, afirmó.

El futuro del sector

Las perspectivas para los siguientes cinco años para el sector de telecomunicaciones también son optimistas y con tendencia de crecimiento.

El superintendente reiteró que se está trabajando en el reordenamiento de las frecuencias para que se pueda explotar de una mejor manera el recurso, y que la población pueda tener de manera eficiente todos los servicios que se prestan, tanto móviles, como fijos.

Y Flores enfatizó que una de las lecciones en estos tiempos es que las telecomunicaciones deben implementarse en plataformas de atención en salud, educación y trabajo, ya que vendrá mucho desarrollo tecnológico en aplicaciones relevantes.

“Hay limitantes de aplicaciones y de usuarios que se puedan conectar, en cuanto a la tecnología que se está dando y hay analfabetismo digital, pero estas empresas van a ayudar bastante”, añadió.

Pronosticó que también podría esperarse una competencia más agresiva entre los competidores, tanto de Millicom como de América Móvil (que deberá hacer lo suyo) “y habrá mejores mercados y servicios”.

¿Cómo está el mercado?

Guatemala reportó 21 millones 607 mil 457 usuarios de telefonía móvil celular, del 1 de enero al 30 de junio de este año.

Comunicaciones Celulares, S.A, tiene 11 millones 531 mil 944 usuarios (53.37% del mercado); Claro Guatemala, S.A., reportó 2 millones 259 mil 385 abonados, con una participación del 10.46%; y Telecomunicaciones de Guatemala, S.A., reportó 7 millones 816 mil 128 clientes (36.17%).

En usuarios móviles de crédito hay un millón 742 mil 848 usuarios y de prepago o tarjeteros, 21 millones 607 mil 457, reportó la SIT.

*En alianza con Prensa Libre