Muchos son los motivos de la migración, pero el denominador común es la violencia, la pobreza, poca educación, la desigualdad, falta de oportunidades y separación de las familias. Por tal motivo es que la migración de los centroamericanos en busca de una mejor vida aumenta diariamente.

Las estimaciones de las Naciones Unidas, el número de migrantes internacionales a nivel mundial aumentó durante los últimos veinte años (entre 2000 y 2020), llegando a 281 millones en 2020. Esta cifra mantuvo la tendencia ascendente marcada por los 248 millones de 2015, los 220 millones de 2010, los 191 millones de 2005 y los 173 millones de 2000.

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Sin embargo, debido al COVID-19, las primeras estimaciones con un supuesto crecimiento cero entre el 1 de marzo y el 1 de julio de 2020 sugieren una disminución de casi 2 millones de migrantes internacionales en todo el mundo de lo que se esperaba inicialmente entre mediados de 2019 y mediados de 2020 (DAES, 2020b).

Actualidad COVID-19 y desastres naturales

Más recientemente, la región ha sido receptora de flujos de migrantes y refugiados venezolanos. Panamá, México y Costa Rica son los principales países de destino de estas poblaciones correspondientemente. (OIM y el Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados (ACNUR), Respuesta para Venezuela (R4V, 2021).

A los cambios registrados durante el 2020 se suma el impacto en los desplazamientos causados por la temporada de huracanes históricamente más activa del Atlántico y que afectó gravemente a Guatemala, Honduras y Nicaragua – en particular los huracanes Eta e Iota en noviembre del 2020. La pandemia de COVID-19 planteó retos adicionales a las respuestas ante desastres derivados de estos eventos naturales (Centro de Monitoreo de Desplazamientos Internos (IDMC), 2021).

En la región de Centroamérica, son principalmente identificables los siguientes patrones migratorios, data el Portal de Datos sobre Migración: 

  • Los movimientos de población de países de la región hacia países de América del Norte, siendo el principal destino los Estados Unidos. 
  • Flujos de migración intrarregional (poblaciones de países de la región que tienen por destino otros países de la región), donde los principales destinos son México, Costa Rica y Panamá.
  • Presencia de flujos de migrantes (principalmente procedentes del Caribe, Suramérica, Asía y África) quienes transitan por los países de la región con la intención de desplazarse hacia el Norte. 
  • Importantes flujos de migración de retorno principalmente desde los Estados Unidos y México a países del norte de Centroamérica (Honduras, Guatemala y El Salvador).

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Emigración

Para el año 2020 se estimaba que un total aproximado de 16,2 millones de personas provenientes de la región residían en otro país distinto al de origen (ONU DAES, 2020). De este total, aproximadamente 734.500 – o el 4,6% – vivían en otro país de la región (Ibid).

El 91,1% (14,8 millones) se encontraba residiendo en los Estados Unidos, el 2,5% (397.416) en países de Europa y el 1,2% (185.379) aproximado en Canadá (Ibid). La gran mayoría – 68,7% – de migrantes procedentes de la región son mexicanos, y había un total de 11,19 migrantes procedentes de México en 2020, de los quienes el 97% residían en Estados Unidos (Ibid).

La cantidad de migrantes procedentes de Centroamérica ha aumentado significativamente durante los últimos 30 años, en un 137% entre 1990 y 2020, de 6,82 millones a casi 16,2 millones (ONU DAES, 2020). 

Entre este periodo, los países de origen en la región que vieron las tasas más altas de crecimiento en su población emigrante eran Honduras (con un aumento del +530%), Guatemala (+293%) y México (154%), mientras que los países de origen que vieron las tasas más bajas de crecimiento en su población emigrante eran Panamá (+4%), El Salvador (+29%) y Belice (+46%) (Ibid). De los 16,2 millones emigrantes procedentes de Centroamérica y México en 2020, el 51,3% eran hombres y el 48,7% eran mujeres (Ibid).

Para finales del 2020 había un total de 714.558 personas refugiadas y solicitantes de refugio en el mundo procedentes de Centroamérica y México, el 17,1% refugiados y el 82,9% solicitantes de refugio (ACNUR, s.f. [14 jun. 2021]).

Inmigración

La región de Centroamérica y México tiene una población de 179,6 de millones de personas, de los cuales se estimaba que 2,3 millones correspondían a migrantes internacionales residiendo en países de la región, a partir del 2020, siendo esto un 1,3% del total de la población (ONU DAES, 2020).

Los principales países de destino intrarregionales son Costa Rica, México y Belice. Costa Rica históricamente ha sido un país de destino de migrantes transfronterizos y permanentes procedentes de Nicaragua. Según datos de la Dirección General de Migración y Extranjería (DGME), del año 2006 al 2020 el número de nicaragüenses residiendo de manera permanente en Costa Rica aumentó en un 44%. (DGME, 2020).

Los principales países de origen de los inmigrantes en México en 2020 fueron Estados Unidos (67%), República Bolivariana de Venezuela (6%), Guatemala (4%), Honduras (3%) y el Salvador (1,4%), (Ibid).

En el caso de la inmigración de migrantes y refugiados venezolanos se estima que un total de 254.000 se encontraban en México, Costa Rica y Panamá para mayo 2021. Un 48% total se concentra solamente en Panamá (R4V, 2021).

Migración irregular

Tanto México como los Estados Unidos captan gran cantidad de personas intentando ingresar por canales y puntos no oficiales.

Durante el periodo de enero-abril del 2021, México ha registrado 56.622 eventos de migrantes presentados ante autoridades migratorias por no acreditar su estatus migratorio regular de este total el 94% corresponde a personas de Honduras, Guatemala y El Salvador (Secretaría de Gobernación de México (SEGOB), 2021)

En el caso de los Estados Unidos, durante los meses de octubre -mayo del periodo fiscal2 2021, han sido aprehendidas un total aproximado de 898.000 personas, de las cuales el 85% eran provenientes de la región.  De estas la mayoría de las aprehensiones fueron de personas migrantes de origen mexicano (U.S. Customs and Border Patrol (USBP), 2021).

Migración de retorno

Se puede identificar una tendencia marcada de migración de retorno desde México y los Estados Unidos hacia los tres países del norte de Centroamérica. 

Señala la Iniciativa de Gestión de Información de Movilidad Humana en el Triángulo Norte (NTMI) de la OIM, desde el 2013 (año desde el cual se tienen datos oficiales registrados) hasta finales de 2020 se registró un aproximado de 1,32 millones de retornos de personas migrantes a estos países, el 47% efectuados desde los Estados Unidos  (NTMI, 2020).

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