Un estudio publicado en The Lancet, revista especializada en salud, explica que la pandemia podría acabar pronto, debido a que los impactos de la futura transmisión del SARS-CoV-2 en la salud serán menores por la amplia exposición previa al virus, las vacunas adaptadas periódicamente a nuevos virus o variantes, la llegada de los antivirales y el conocimiento de que los más vulnerables pueden protegerse a sí mismos.

El mundo está experimentando una gran ola de infección con la variante ómicron del SARS-CoV-2. Las estimaciones basadas en los modelos del Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) mencionan que alrededor del 17 de enero de 2022 había 125 millones de infecciones por ómicron por día en el mundo, más de diez veces el pico de la ola delta en abril de 2021.

La ola de ómicron está llegando fatalmente a todos los continentes y solo unos pocos países en el este de Europa, el norte de África, el sudeste de Asia y Oceanía aún no han comenzado su ola de esta variante del SARS-CoV-2.

El nivel de infección sin precedentes sugiere que más de El 50 % del mundo se habrá infectado con ómicron entre finales de noviembre de 2021 y finales de marzo de 2022.

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Una revisión sistemática basada en variantes anteriores del SARS-CoV-2 sugirió que el 40% de las infecciones eran asintomáticas. La evidencia sugiere que la proporción de infecciones asintomáticas es mucho mayor para ómicron, tal vez hasta el 80-90%.

A partir del 17 de enero de 2022, las olas de ómicron alcanzaron su punto máximo en 25 países en cinco regiones de la Organización Mundial de la Salud y en 19 estados de los Estados Unidos, se espera que el pico de ómicron ocurra en la mayoría de los países entre mediados de enero y la segunda semana de febrero de 2022.

Para marzo de 2022, una gran proporción del mundo habrá sido infectada con la variante ómicron. Con los aumentos continuos en la vacunación contra la COVID-19, el uso en muchos países de una tercera dosis de vacuna y los altos niveles de inmunidad adquirida por infección, durante algún tiempo los niveles globales de inmunidad contra el SARS-CoV-2 deberían estar en su punto más alto. Durante algunas semanas o meses, el mundo debería esperar niveles bajos de transmisión del virus.

Es probable que lleguen nuevas variantes del SARS-CoV-2 y algunas pueden ser más graves que ómicron. La inmunidad, ya sea derivada de la infección o la vacunación, disminuirá, creando oportunidades para la transmisión continua del SARS-CoV-2. Dada la estacionalidad, los países deben esperar una mayor transmisión potencial en los meses de invierno.

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Durante olas futuras cuando sea necesario se usarán mascarillas de alta calidad y el distanciamiento físico. La COVID-19 se destruirá en otra enfermedad recurrente que los sistemas de salud y las sociedades deberán gestionar.

Por ejemplo, el número de muertes por ómicron parece ser similar en la mayoría de los países al nivel de una mala temporada de influenza en las naciones del hemisferio norte. Después de la ola de ómicron, volverá la COVID-19 pero no la pandemia.

Datos relevantes:

  • Los países deberán priorizar el apoyo a los sistemas de salud en las próximas 4 a 6 semanas.
  • Del 21 de diciembre de 2021 al 17 de enero de 2022, los casos de COVID-19 aumentaron casi 10 veces, pero las intubaciones hospitalarias entre los pacientes hospitalizados con COVID-19 se mantuvieron igual que en diciembre.
  • Aumentar el uso de mascarillas al 80% de la población, por ejemplo, solo reducirá las infecciones acumuladas durante los próximos 4 meses en un 10%.
  • Es poco probable que aumentar los refuerzos de la vacuna COVID-19 o vacunar a las personas que aún no han sido vacunadas tenga un impacto sustancial en la ola de ómicron.
  • Solo en países donde la ola de ómicron aún no ha comenzado, la expansión del uso de mascarillas antes de la ola puede tener un efecto mayor.
  • Ómicron parece alcanzar su punto máximo en 3 a 5 semanas después de que comienza el aumento exponencial de casos notificados.
  • Parece poco probable que China o Nueva Zelanda puedan ser libradas permanentemente la variante ómicron. Para los países con cero COVID-19, la cuestión será la del tiempo.
  • La proporción es mucho mayor de infecciones asintomáticas, y la proporción de hospitalizaciones por COVID-19 ha disminuido un 50% en comparación con picos anteriores.
  • La proporción de pacientes con COVID-19 en el hospital que requieren intubación o se están muriendo ha disminuido hasta en un 80-90% en Canadá y Sudáfrica.

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