Por Elizabeth Salinas e Israel Pantaleón
Centroamérica se enfrenta ahora a la reactivación económica después de los días más duros de la pandemia, uno de los más grandes retos que la región que ha tenido que manejar, ahora cada país tiene situaciones extraordinarias con las que debe trabajar y el panorama mundial con diversos peligros afecta inevitablemente a las naciones.

Déficit fiscal, incertidumbre en los acuerdos con el Fondo Monetario Internacional o la inflación mundial son algunos de los riesgos económicos que sin duda marcarán a las naciones de Centroamérica durante este año en el que las exportaciones y remesas serán clave para el crecimiento de la región.

Tema fiscal

“Los principales riesgos en la región son sobre las cuentas fiscales y aquí también vemos divergencia entre los diferentes países, en Panamá que es la calificación más alta de la región un BBB-… hemos visto que la deuda en años anteriores había ido al alza, pero ahora con las mejoras de perspectiva de crecimiento económico estaremos viendo una rebaja”, dice Carlos Morales, director en el equipo de soberanos de Fitch para Latinoamérica.

La política fiscal se planteó como la principal medida de los países para enfrentar la crisis que desencadenó el Covid-19, de acuerdo a CEPAL los países de América Latina usaron grandes paquetes de medidas fiscales que equivalieron a un promedio del 4.6% del PIB por lo que tratar ahora las cuentas fiscales es de suma importancia.

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“Costa Rica… ha hecho bastante esfuerzo en reducir el déficit fiscal que en los últimos años había crecido significativamente y había conllevado a un aumento significativo de la deuda pública. En el marco del acuerdo aprobado con el Fondo Monetario Internacional estamos viendo un esfuerzo para reducir el déficit fiscal y poder estabilizar la deuda en los próximos años”, puntualiza Morales.

Y es que el tema de los acuerdos con el FMI retoma fuerza en una economía en recuperación que requiere de este dinero para poder estabilizar a los países, pero distintas razones han generado que las calificaciones de los países no sean atractivas para que estos acuerdos logren cerrarse.

“En El Salvador …hemos visto que la decisión del bitcoin ha deteriorado la posibilidad de llegar a un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional por lo cual es un riesgo negativo sobre la calificación dado que reduce esa posibilidad de acuerdo y que lleva a fuentes de financiamiento de parte del Fondo Monetario Internacional”, detalla el miembro de Fitch para Latinoamérica.

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Crecimiento y recuperación

“La demanda externa ha ayudado significativamente al crecimiento económico de los diferentes países por ejemplo en Guatemala y El Salvador vemos que un aumento significativo de las remesas ha mejorado mucho las perspectivas del crecimiento”, menciona Morales.

Estos factores han impulsado ya la economía el año pasado de manera importante, como ejemplo las remesas superaron los 32 mil millones de dólares una cifra récord que fue reportada por el Banco Mundial, mismo organismo que aunó este ingreso de dinero y el avance de la vacunación contra covid-19 como factores para proyectar un crecimiento del 4.7% de la economía de Centroamérica.

“En Costa Rica, en donde el crecimiento va a ser significativamente elevado en cuyo caso también estaríamos viendo que la convergencia con el PIB del 2019 se habría dado ya en el 2021 tanto en Costa Rica como Guatemala y finalmente el Salvador”, expresa el director del equipo de soberanos de Fitch para Latinoamérica.

Otro factor importante para ayudar al crecimiento de la región son sin duda las exportaciones, la Secretaría de Integración Económica Centroamericana (SIECA) informó que en el 2do semestre de 2021 las exportaciones reportaban un valor de $20,958.8 millones de dólares, un incremento de 27.5% respecto al mismo período del 2020.

“Han aumentado las exportaciones de manera significativa, las exportaciones de productos panameños paso de cerca de 600 millones de dólares en el 2019 a cerca de 3,000 millones al cierre del 2021 y eso ha empujado, ha llevado la tasa de crecimiento al 15%”, destaca Carlos Morales.

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Inflación

Otro de los riesgos más hablado para la economía es la inflación, tema que gana cada vez más importancia en la economía global e incluso recientemente la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos estimó que Inflación anual en este país alcanzó el 7.5%, su punto máximo en casi 40 años.

“En Centroamérica no se ha visto un aumento descontrolado de los precios como se ha visto en otros países… definitivamente es un riesgo, pero no a nivel de lo que estamos viendo en otros países donde la inflación ha estado muy por encima de los históricos y con riesgos de que se mantenga elevada”, comenta Morales.

Y aunque la inflación no tenga el mismo impacto que en otros países como se recalcó, para septiembre del año pasado CEPAL registraba que Centroamérica y México tuvieron una inflación del 5.3% lo que significaba un aumento de 2.2 puntos porcentuales con respecto a diciembre de 2020, sin embargo, se ha planteado que esto tiene su origen en factores externos a la región.

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“En Panamá hemos visto que el aumento de los precios corresponde principalmente al aumento de los combustibles, el petróleo ha aumentado la gasolina y eso aumenta los precios de transportación, que ha sido uno de los factores por los cuales la inflación …ha sido un efecto que viene del exterior, no necesariamente del interior de los países”, concluye el funcionario de Fitch para Latinoamérica.

El 2022 parece retornar a la economía a los niveles que se habían visto antes de la pandemia debido a la reactivación de distintos sectores y sobre todo gracias a la reapertura de mercados que permiten mejorar las exportaciones, sin embargo, los riesgos siguen latentes y los acuerdos con el Fondo Monetario Internacional parecen ser la mejor opción para la recuperación económica de algunos países por lo que vale la pena mantener la atención en ellos.

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