Por John Hyatt

Mientras millones de refugiados ucranianos huyen de su país devastado por la guerra hacia Polonia y Europa occidental, los oligarcas rusos huyen -a través de sus lujosos yates y jets privados- hacia otro lugar: Dubai.

Desplazados por las sanciones y no bienvenidos en Occidente, los multimillonarios rusos están a la caza de propiedades de lujo en Dubai, atraídos por las deslumbrantes playas del emirato, su flexible programa de visados y su prometida neutralidad respecto a Ucrania, según varios agentes inmobiliarios de Dubai que han mostrado propiedades a representantes de multimillonarios rusos.

“Estamos recibiendo cada vez más solicitudes de oligarcas rusos”, dice Şerif Nadi Varlı, el principal agente inmobiliario de Vartur Real Estate, que tiene oficinas en Dubái y Turquía, otro de los principales destinos para los rusos adinerados que buscan escapar de las sanciones. “Ese tipo de personas buscan inversiones más grandes, tienen miedo de mantener sus activos en los países europeos“.

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“Hemos visto cierto interés por parte de los oligarcas, no solo en comprar propiedades en Dubai, sino en residir plenamente en Dubai“, dice otro agente, que pidió permanecer en el anonimato por temor a romper los acuerdos de confidencialidad. Un tercer ejecutivo inmobiliario con sede en Dubai (que también pidió permanecer en el anonimato) dice que su empresa ha trabajado con «múltiples» multimillonarios rusos que buscan casa.

Los oligarcas estarán en compañía familiar. Al menos tres multimillonarios rusos y uno de reciente incorporación ya poseen propiedades en la ciudad-estado del emirato, según los datos facilitados por el Centro de Estudios Avanzados de Defensa, una organización sin ánimo de lucro con sede en Washington D.C. El magnate de los fertilizantes Dmitry Rybolovlev posee una propiedad de 29,5 millones de dólares en Palm Jumeirah, un lujoso archipiélago de islas artificiales con forma de palmera. Entre sus vecinos ultra ricos en las islas se encuentran Albert Avdolyan y su esposa Elena -que poseen dos propiedades por un valor combinado de 19 millones de dólares- y Andrei Molchanov, que posee una casa de 26,5 millones de dólares. Pavel Durov, de 37 años, fundador de la aplicación de mensajería Telegram, también vive allí.

Los nuevos aspirantes a residentes de Dubái parecen estar comprando en un mercado más caro: la propiedad más cara ofrecida por Vartur, de Nadi Varlı, también en Palm Jumeirah, tiene un precio de venta de 68 millones de dólares. “En el segmento del superlujo, hemos visto transacciones locas, muy locas. Como precios nunca vistos”, dice Alexander von Sayn-Wittgenstein, director general de la correduría boutique LUXCAPITAL, que facilitó la compra de una vivienda de 76 millones de dólares -de nuevo en Palm Jumeirah- a principios de esta semana.

Los agentes que hablaron con Forbes identificaron varios barrios, además de la famosa Palm Jumeirah, que son populares entre los compradores rusos ricos. La bahía de Jumeirah, una isla artificial de seis millones de pies cuadrados en la que las villas alcanzan los 30 millones de dólares, ocupa el primer lugar de la lista. Otros destinos habituales son Emaar Beachfront, cuyos lujosos edificios de apartamentos de gran altura dan al puerto de Dubai, y Emaar Beachfront, donde se encuentra el rascacielos más alto del mundo, el Burj Khalifa, y el segundo centro comercial del mundo, The Dubai Mall. El puerto deportivo de Dubái, que incluye el complejo comercial y turístico La Mer y la urbanización de lujo frente al mar Jumeirah Beach Residence, también es un éxito.

“Los grandes promotores de Dubái me dicen que los rusos están comprando mucho“, afirma Nadi Varlı, que menciona a Emaar Properties -el promotor que está detrás de Emaar Beachfront y el Burj Khalifa- entre las empresas que reciben solicitudes de rusos ricos.

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Aprovechan el ‘visado dorado’ de Emiratos

Los rusos que se muden a Dubái pueden estar buscando aprovechar el programa de «visado dorado» de los Emiratos Árabes Unidos, que proporciona residencia a largo plazo a los extranjeros si invierten al menos 10 millones de dirhams (2,7 millones de dólares) en una empresa local o un fondo de inversión. EAU liberalizó su programa de visados a principios de 2021 para animar a «inversores, profesionales, talentos especiales y sus familias» a trasladarse a Dubái. También introdujo un plan de ciudadanía por inversión en enero de 2021 que permite a los extranjeros adquirir la ciudadanía emiratí a través de la inversión en «propiedades», pero aún no está claro cuánto deben invertir los aspirantes a ciudadanos para obtenerla, ni qué tipos de propiedades se incluyen.

“Se trata de una residencia vitalicia que te concede el gobierno de Dubai y que es muy asequible para muchos de estos rusos acaudalados», afirma Abdullah Alajaji, director general de la empresa inmobiliaria de Dubai Driven Properties. La empresa de Alajaj registró un aumento del 71% en el valor neto de las propiedades adquiridas por rusos durante el primer trimestre de 2022 en comparación con el mismo periodo del año anterior. “Muchos de los individuos con los que hemos trabajado estaban domiciliados en Londres y Luxemburgo y Suiza e Israel, y ahora buscan establecerse en Dubái”, dice Alajaji, “ya sea para su propio negocio, [o] para trasladar a sus familias y tomar la decisión de residir en Dubái”.

En las últimas semanas, varios yates propiedad de oligarcas rusos han llegado al puerto de Dubai. El superyate Madame Gu, propiedad del sancionado oligarca del acero y miembro de la Duma Andrei Skoch y valorado en 156 millones de dólares por los expertos en valoración de yates VesselsValue, fue visto por última vez en Dubai a principios de marzo. El superyate Nirvana, de 290 pies de eslora, perteneciente al magnate del níquel no sancionado Vladimir Potanin, y el Titan, de 82 millones de dólares, propiedad del magnate del acero Alexander Abramov, están actualmente amarrados en Mina Rashid, una terminal de cruceros artificial situada en la parte norte de la ciudad. Los dos superyates están amarrados uno al lado del otro, según datos del servicio de seguimiento de buques MarineTraffic. Otros dos yates propiedad de oligarcas, el Sea & Us de Anatoly Lomakin, de 58 millones de dólares, y el Hermitage de Anatoly Sedykh, de 73 millones de dólares, también fueron vistos por última vez en Dubai en marzo y abril.

La terminal de Mina Rashid es, en última instancia, propiedad del gobierno de Dubai, que también posee otro puerto deportivo muy popular entre los multimillonarios rusos -Porto Montenegro en Tivat, Montenegro- a través de la Corporación de Inversiones de Dubai. El yate Solaris de Abramovich, de 474 millones de dólares, llegó brevemente a Porto Montenegro el 12 de marzo antes de navegar hacia Turquía, mientras que el Galactica Super Nova del magnate del petróleo y el gas Vagit Alekperov salió del puerto deportivo el 2 de marzo.

Además de sus superyates, los oligarcas también llevan sus aviones privados a los Emiratos. Forbes encontró cuatro aviones vinculados a multimillonarios rusos sancionados -entre ellos Roman Abramovich, Arkady Rotenberg, Viktor Rashnikov y Mikhail Gutseriev- que fueron rastreados por última vez en Dubai o Abu Dhabi en febrero y marzo. El Boeing 787-8 Dreamliner de Abramovich, registrado en Aruba con el número de cola P4-BDL, fue visto por última vez en Dubai el 4 de marzo, tras volar allí desde Moscú. Los tres aviones que se registraron por última vez en Dubai volaron al Dubai World Central (DWC), el aeropuerto más nuevo de la ciudad-estado y una alternativa al Dubai International, donde aterrizan la gran mayoría de los vuelos regulares. Calificado como el “aeropuerto del futuro” por la empresa estatal Aeropuertos de Dubai, el DWC está todavía en fase de terminación y los únicos vuelos de pasajeros que recibe actualmente parecen ser vuelos chárter de temporada ofrecidos por cuatro aerolíneas rusas desde diversas ciudades rusas.

Suben los precios en Dubai

No sólo los multimillonarios rusos acuden a las costas de Dubai, ya que los meramente ricos -que tienen prohibido viajar a Europa- compran apartamentos. El número de rusos que poseen propiedades en Dubai se disparó en marzo, impulsado por la actividad en el rango de precios de 250.000 a 500.000 dólares, según datos de la empresa inmobiliaria de Dubai Metropolitan Premium Properties citados por varios medios de comunicación rusos. (Metropolitan Premium Properties no respondió a la solicitud de comentarios de Forbes). La demanda está haciendo subir los precios y frustrando a algunos compradores: Ellada Gasanova, una popular diseñadora de moda rusa, se quejó en Instagram de lo caro que está el mercado inmobiliario de Dubái, según informan los medios de comunicación locales rusos. (No se preocupe: Gasanova ha encontrado un apartamento).

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Para los habitantes de Dubái, el reciente aumento de compradores rusos no es sorprendente, dado el historial de inversiones rusas en el emirato. “El mercado inmobiliario de Dubai siempre ha sido un éxito con los inversores rusos, ya que siempre han estado entre los principales inversores de los EAU”, afirma Hamid Jaafri, director general de One Investments, una empresa de inversión inmobiliaria. “Dubái se ha beneficiado históricamente de la inestabilidad geopolítica debido a su condición de refugio seguro y, sin duda, la crisis [Rusia-Ucrania] beneficiará a Dubái”.

Los Emiratos Árabes Unidos no han sido tímidos en su negativa a respaldar las sanciones occidentales contra Rusia. Fue uno de los tres únicos países, junto con China e India, que se abstuvo en una votación del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas el 25 de febrero para condenar la invasión rusa de Ucrania; también se abstuvo en una votación de la Asamblea General el 7 de abril para suspender a Rusia del Consejo de Derechos Humanos de la ONU. El 4 de marzo, el Grupo de Acción Financiera Internacional, organismo de vigilancia de la delincuencia financiera con sede en París, incluyó a los Emiratos Árabes Unidos en su “lista gris” de jurisdicciones sometidas a una mayor vigilancia.

*Este texto se publicó originalmente en Forbes España