Por Jemima Mcevoy

Igor Bukhman y su hermano Dmitri nacieron y se criaron en Vologda, Rusia. Allí construyeron los cimientos de su empresa, Playrix, uno de los desarrolladores de juegos móviles más grandes del mundo, y han acuñado una fortuna estimada de 16.200 millones de dólares (15,38 millones de euros) entre los dos. Hace una década, cuando la guerra de Ucrania no era más que un atisbo en el horizonte, los hermanos comenzaron a sentirse inseguros en Rusia. Un encontronazo con la policía por unos terrenos que les habían engañado para que compraran los dejó nerviosos y decidieron irse poco después.

Los Bukhman tenían una salida fácil. Debido a su ascendencia judía, los hermanos podrían calificar para la ciudadanía israelí a través de la “Ley del Retorno” del país. “Es bastante sencillo si puedes probar tus raíces judías”, dijo Bukhman, quien recientemente apareció en la portada de Forbes por su lucha por navegar la presencia dividida de Playrix en Rusia y Ucrania en medio de la guerra. “Como mis padres son judíos, fue muy fácil en mi caso”. Empacaron y se mudaron a Israel en 2016 antes de mudarse a Londres en 2020.

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Al igual que Bukhman, muchos otros multimillonarios rusos se han aprovechado de la «Ley del Retorno», también conocida como «Aliyah», que otorga entrada automática y pasaportes a cualquier judío, o cualquiera que pueda demostrar que tiene al menos un abuelo judío. Yuri Milner, que ha acumulado una fortuna estimada en 7,3 mil millones de dólares (6,93 mil millones de euros) gracias a inversiones oportunas, incluido el respaldo inicial de Facebook y Twitter, obtuvo la ciudadanía de esta manera en 1999, según su portavoz, Leonid Solovyev. Nacido de un padre judío ucraniano y una madre judía rusa, la «razón principal» de Milner para querer el pasaporte fue su «herencia judía y su fuerte conexión personal con la cultura», dice Solovyev. Se mudó con su familia a Israel en 2005 y allí nacieron sus dos primeras hijas. Milner ahora tiene su sede en el área de la Bahía de San Francisco.

Según la investigación de Forbes, más del 40% de los 111 multimillonarios nacidos en Rusia tienen al menos otro pasaporte (el 6 % tiene dos o más). Casi la mitad de los 35 multimillonarios sancionados de Rusia tienen doble ciudadanía. Después de Chipre, donde 15 tienen la ciudadanía gracias a la ahora desaparecida ciudadanía por inversión del país (se requería un mínimo de dos millones de euros) o «pasaporte dorado», el pasaporte israelí es el segundo más común. Al menos 11 tienen uno, eclipsando al Reino Unido (5) y Malta (3), que vienen a continuación.

La guerra en Ucrania ha arrojado una dura luz sobre el programa de ciudadanía de Israel. Tres de los multimillonarios oligarcas rusos sancionados de más alto perfil también son ciudadanos israelíes: los cofundadores de Alfa Bank, Mikhail Fridman y German Khan, y Roman Abramovich. [Los hermanos Bukhman no han sido sancionados]. Abramovich es el más conocido de los tres. Hizo su fortuna a través de una gran participación en el gigante petrolero Sibneft, que luego vendió en 2005 a la empresa estatal rusa Gazprom por 13.100 millones de dólares. Abramovich, a quien se le otorgó un pasaporte israelí en 2018, fue visto en una sala VIP en el aeropuerto internacional de Israel en marzo, días después de haber sido sancionado por el gobierno del Reino Unido (también ha sido sancionado por la UE, Canadá, Australia y Suiza). Israel se ha mantenido en gran medida neutral en el conflicto, aunque está alojando a miles de refugiados ucranianos.

No son solo los multimillonarios los que miran hacia Israel. El país parece estar atrayendo a una gran cantidad de residentes más ricos de Rusia. El abogado con sede en Israel Eli Gervits, que se especializa en la «Ley del Retorno», le dijo a Forbes que su bufete de abogados está viendo 25 veces más negocios en comparación con antes de la guerra. El aumento es incluso mayor que después de la anexión de Crimea por parte de Rusia, señala. “La mayor parte de personas que se acerca a nosotros no son de Ucrania. Tampoco de toda Rusia. Son de Moscú”, enfatizando la oleada de consultas de empresarios de la capital del país.

“Siento que en los próximos dos años [los rusos] van a tener un momento realmente difícil en los negocios”, coincidió David Angel, quien dirige un bufete de abogados con sede en Tel Aviv que ayuda a personas de todo el mundo a emigrar a Israel. “Por supuesto, los que son judíos querrán llegar a Israel y se encontrarán en una posición más fácil para lidiar con eso”. Angel dice que su número de clientes se ha disparado un 500% desde el comienzo de la guerra.

Otra persona que aparentemente está buscando ese pasaporte es Mikhail Prokhorov, el magnate de la minería del níquel que hasta 2019 fue propietario del equipo de baloncesto Brooklyn Nets. Según los informes, Prokhorov llegó a Israel a principios de este mes en un avión privado y presentó la documentación para obtener la ciudadanía israelí a través de la “Ley del Retorno”, según Ynet. Prokhorov y el gobierno israelí no respondieron a múltiples solicitudes de comentarios de Forbes. Prokhorov no está en la lista de oligarcas sancionados.

En parte, la ciudadanía israelí se ha vuelto más atractiva, ya que recientemente se ha vuelto mucho más difícil obtener la ciudadanía en otros lugares. Durante años, los ricos y bien conectados podían comprar la ciudadanía de la UE a través de los llamados esquemas de «pasaporte dorado», que otorgaban la ciudadanía a cualquiera que estuviera dispuesto a invertir una cierta cantidad. Desde el comienzo de la guerra, al menos tres países han tomado medidas enérgicas contra estos pasaportes en medio de la creciente presión de la Comisión Europea. El parlamento de Bulgaria ha votado a favor de los cambios legislativos para poner fin a su esquema, que requería una inversión de al menos 500.000 euros. Malta ha puesto en pausa su esquema de «pasaporte dorado» (inversión mínima de 750,000 euros) para rusos y bielorrusos y, según se informa, está considerando terminarlo por completo. Chipre ha revocado los pasaportes de ocho oligarcas, así como de todos sus dependientes.

A diferencia de otros pasaportes que pueden tardar años en obtenerse, por lo general toma de unas pocas semanas a unos pocos meses obtener la ciudadanía israelí, aunque Gervits dice que esta línea de tiempo ha estado fluctuando debido a la guerra. Una vez que una persona ha demostrado su herencia judía ante el Ministerio del Interior de Israel, se le otorga una visa de inmediato. Se puede recoger un pasaporte tan pronto como la persona pueda llegar a Israel (obviamente, ayuda si se tiene un avión privado). En particular, el país no rechazará solicitudes basadas en sensibilidad política. Las únicas razones por las que a alguien se le negará la entrada a Israel a través de la “Ley de Retorno” es si tiene antecedentes penales, una enfermedad contagiosa o antecedentes de terrorismo.

No hay ningún párrafo en la ley de retorno que no permita que los oligarcas obtengan la ciudadanía israelí”, dice Gervits, y destaca que fue creada hace más de 70 años, después del Holocausto. “Nadie pensó entonces en los oligarcas, en la guerra entre Rusia y Ucrania”.

Además del pasaporte, la ciudadanía israelí conlleva otros beneficios para los multimillonarios. Los nuevos inmigrantes a Israel reciben una exención de 10 años de declarar y pagar impuestos sobre los ingresos obtenidos en el extranjero. Además, el país no tiene su propia ley de sanciones, lo que significa que no existen procedimientos legales específicos para promulgar las sanciones implementadas por otros países. Sin embargo, los líderes israelíes han enfatizado que el país no se utilizará como un refugio para que los ricos escapen de las sanciones y tiene un grupo de trabajo dedicado a “lidiar con las repercusiones de las sanciones”. “La ciudadanía israelí no es una forma de huir de las sanciones, ni siquiera cerca”, dice Gervits.

“Debido a Abramovich, y otros, las autoridades israelíes están molestas y están tratando de dificultar (la obtención de la ciudadanía)”.

Michael Decker

Otros países, como España y Austria, tienen caminos similares para las personas de ascendencia judía. La ley de Portugal de 2015, que otorga a los descendientes de judíos sefardíes que fueron expulsados de la Península Ibérica a finales del siglo XV el derecho a reclamar la ciudadanía, ha sido el centro de atención últimamente. Así es como Abramovich agregó un pasaporte de la UE a su rolodex en abril de 2021. Sin embargo, las preguntas sobre los vínculos sefardíes de Abramovich (Abramovich es un apellido Ashkenazi común, pero no sefardí) han provocado un torbellino de repercusiones dentro de Portugal, incluida una investigación interna por parte del gobierno. En su solicitud, el arresto del rabino que facilitó la naturalización de Abramovich y un cambio en la ley bajo la cual obtuvo su ciudadanía. La ciudad de Oporto, donde el rabino de Abramovich dirigió a la comunidad judía, ha dicho que ya no colaborará con el estado portugués para certificar solicitudes.

“Roman Abramovich arruinó por completo nuestro negocio”, dice Michael Decker, socio y especialista en leyes de inmigración israelí de Decker Pex Ofir & Co. “Por su culpa perdimos todo nuestro negocio con ciudadanía portuguesa. Y debido a él, y a otros, las autoridades israelíes están molestas y están tratando de dificultar [la obtención de la ciudadanía]”.

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Decker dice que Israel ahora está presionando para obtener pruebas de que un solicitante de la «Ley de Retorno» realmente vivirá en el país, aunque dice que esto «no tiene dientes», ya que es casi imposible de probar.

La capacidad de huir a países como Israel ha provocado mucha oposición. Si bien reconoce que existen «razones legítimas para querer tener un segundo pasaporte», Eka Rostomashavili, del organismo de control anticorrupción Transparency International, argumenta que algunos de estos multimillonarios sancionados por sus conexiones con el Kremlin “tienen pasaportes de la UE porque probablemente no quieren vivir en el desorden que ayudaron a crear”.

Incluso si los oligarcas rusos se ven sometidos a una mayor presión, no existe un riesgo realista de que se les excluya por completo de Israel, dice Decker. El gobierno de Israel puede tomar algunas medidas para dificultar la obtención del pasaporte, como poner más énfasis en el requisito de residencia, pero no rechazará a las personas por sus conexiones o antecedentes políticos. “Todo lo contrario. Si estás en una crisis política, se supone que Israel es un refugio seguro para los judíos de todo el mundo”, dice Decker. “Sería inconstitucional que Israel no salvara a un refugiado judío. Es nuestra obligación”.

*Este texto se publicó originalmente en Forbes España