Por Alan Ohnsman

En agosto de 2006, antes de que Tesla hubiera construido su primer automóvil eléctrico, Elon Musk publicó su primer “Plan maestro” para la compañía con un objetivo singular: transformar la industria automotriz poco amigable con el medio ambiente en una amigable mediante la venta de costosos automóviles eléctricos que financiarían el desarrollo. de los asequibles.

“Cuando alguien compra el automóvil deportivo Tesla Roadster, en realidad está ayudando a pagar el desarrollo del automóvil familiar de bajo costo”, escribió Musk.

Desde entonces, Tesla ha lanzado cuatro modelos más baratos que el Roadster de 98,000 dólares con el que comenzó en 2008, pero ninguno tiene un precio asequible ni ha logrado el objetivo repetido de Musk de convertirse en una verdadera marca de mercado masivo. En cambio, la compañía se ha mantenido enfocada en autos con precios de lujo: los Tesla comienzan en alrededor de 50,000 y su precio de venta promedio es de 68,000, según Kelley Blue Book.

Eso está muy por encima del rango de precios de 30,000 a 45,000 que la mayoría de los observadores de la industria creen que es el punto ideal para “el automóvil familiar de bajo costo” que Musk imaginó, un punto ideal que acaba de alcanzar uno de los rivales más improbables de Tesla.

Tesla ahora ha perdido la carrera de vehículos eléctricos asequibles frente a General Motors, que impulsó la creación de Tesla después de abandonar el negocio de los vehículos eléctricos hace 20 años.

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El fabricante de automóviles con sede en Detroit ofrecerá su hatchback Bolt 2023 por solo 26,600, reduciendo el precio de etiqueta anterior en 6,300. El Bolt EUV, un poco más grande, equipado con un sistema de audio de alta gama, un espejo retrovisor con cámara, techo solar y Super Cruise para conducir en carretera con manos libres cuesta un poco más de 34,000.

Y GM está ofreciendo otro EV económico el próximo año: un crossover Equinox eléctrico que obtiene 300 millas por carga a un precio de 30,000, que está en línea con rivales que funcionan con gasolina como el CR-V de Honda y el RAV4 de Toyota.

“GM fue el primer fabricante de línea completa en traer al mercado un vehículo eléctrico asequible y de largo alcance con el Bolt EV cuando se lanzó en 2017, y eso sigue siendo una prioridad”, dijo a Forbes el presidente de GM, Mark Reuss, sin comentar sobre Tesla. Ruess dice que GM decidió reintroducir Bolt al “precio más bajo del mercado” para “ayudar a impulsar las ventas y la adopción de vehículos eléctricos”.

Y pronto podrían ser aún más baratos. Una extensión propuesta de los créditos fiscales federales para vehículos eléctricos se está abriendo paso en el Congreso en la llamada Ley de Reducción de la Inflación de 2022. El proyecto de ley, si se aprueba, podría reducir el precio base efectivo para un Bolt de cinco pasajeros a menos de 20,000 a través de un nuevo Crédito fiscal de 7,500, disponible al momento de la compra.

Chevrolet Bolt EUV (2023)
Desde $27,000

Chevrolet Equinox eléctrico (2024)
Comienza en $30,000

Chevrolet Blazer EV (2024)
El precio base es de $45,000

Abaratar los vehículos eléctricos es vital, ya que el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero provoca olas de calor, sequías y tormentas cada vez más intensas. Esto se debe a que los automóviles y camiones que funcionan con combustible de petróleo son la principal fuente de emisiones de carbono de los Estados Unidos y representaron más de un tercio el año pasado. Para reducirlos drásticamente, los vehículos eléctricos deben generalizarse, y hacerlos asequibles para el estadounidense promedio es un primer paso necesario. También existen posibles derechos de fanfarronear para las empresas que lo hacen.

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